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10 de los mejores casinos del mundo

¿Sabías que… los casinos de Macao ingresan 5 veces más dinero que los de Las Vegas? Este verano estuvimos en Alemania y allí visitamos el casino de Baden-Baden. Era la primera vez que pisábamos un casino y quedamos impresionados por su belleza. De hecho, muchos lo consideran el casino más bonito del planeta. Desconozco por completo el mundo del juego y a priori no me atraen demasiado estos sitios. Sin embargo, en cierto modo suelen fascinarme los lugares que se alejan tanto de mi modo de vida y hoy me dio por buscar información sobre los casinos más famosos del mundo. Aquí os dejo una selección de los que suelen considerarse como los mejores. ¡Ojo a las anécdotas y curiosidades!

Casino-Baden-Baden-2

Casino de Baden-Baden (Alemania)
Como he dicho, es uno de los casinos más bellos del mundo según grandes personajes como Marlene Dietrich y muchos expertos. Además, por lo que he podido averiguar, se trataría de uno de los 5 casinos más antiguos que aún siguen en activo. Su lujoso interior, con un estilo que imita al de palacios franceses tan importantes como Versalles, es el principal valor en el que se sustenta su fama. Además, toda la ciudad de Baden-Baden está muy enfocada a recibir un turismo de clase alta y no faltan allí spas, cafeterías coquetas, estupendos clubes de tenis, hoteles selectos y otras amenidades que han ayudado a engrandar su reputación. La visita guiada en inglés (con folleto en castellano) cuesta 5€.

Casino de Monte-Carlo (Mónaco)
Supongo que es el primero que nos vendría a la cabeza a la mayoría de europeos si nos dicen la palabra “casino”. El Casino de Monte-Carlo es un clásico mundial. Además de todo tipo de salones de juegos, tiene también un teatro y un salón que alberga ópera y ballets. Fue construido en 1863 por el famoso arquitecto Charles Garnier y se encuentra también entre los casinos más antiguos del mundo. Destaca por su imponente fachada, por su glamour y por su enorme tamaño. Baste con decir que tiene en su interior unas 1.000 máquinas tragaperras. Como curiosidad; para entrar se debe presentar el pasaporte ya que la gente local tiene prohibida la entrada. Hay que vestir de forma elegante y pagar 10€ (más info). Probad a encontrar hoteles baratos en Mónaco y ya contaréis la experiencia. Mientras tanto habrá que conformarse con verlo en la tele durante el Gran Premio de F1, cuyo recorrido pasa por delante de su puerta.

Casino de Monte Carlo (Mónaco)
Bellagio (Estados Unidos)

Por supuesto en Las Vegas se encuentran algunos de los casinos más famosos del planeta, como el hotel-casino Bellagio, construido en 1998. Es el “hogar” de grandes figuras del poker y, de hecho, aquí se celebra uno de los campeonatos más prestigiosos del World Poker Tour. Un lago artificial con show de luces, agua y música, un espectáculo permanente del Cirque du Soleil, la distinción “5 diamantes” de la AAA, un salón de poker con las apuestas más altas del mundo ($20,000 de compra mínima), un spa y casi 4.000 habitaciones son algunos de los datos que nos pueden dejar boquiabiertos cuando hablamos de este prestigioso casino-resort. De hecho, Forbes y otras grandes publicaciones lo consideran el mejor casino del mundo.

Caesars Palace (Estados Unidos)
Otro de los míticos casinos de Las Vegas. Fue inaugurado el 6 de agosto de 1966 y una pareja española tuvo el honor de ser la primera en casarse allí dos días después. Durante los 80′ fue muy popular por albergar históricas veladas de boxeo con púgiles tan famosos como Sugar Ray Leonard o Muhammad Ali. Más tarde pasarían por allí Evander Hollyfield, Óscar de la Hoya y otros grandes boxeadores. En la última década apenas ha albergado combates y actualmente es más conocido por los espectáculos permanentes de Celine Dion, Elton John y Cher. Sobra decir que aquí también se cuentan por miles las habitaciones y que hay centenares de mesas de juego.

The Venetian Macao (China)
“Unos tienen la fama y otros cardan la lana”, como dice el refrán. Macao, esa región especial en China, es la verdadera “ciudad del vicio” por delante de Las Vegas, a la cual quintuplica en ingresos relacionados con el juego. Es el único lugar del país donde se permite esta actividad, que se ha masificado en los últimos tiempos. No en vano, su recaudación anual por impuestos depende en un 70% del buen funcionamiento de los casinos. Así pues, no extraña encontrar supercasinos como “The Venetian Macao”, un megacomplejo que incluye 3.000 suites de hotel, 24 bares y restaurantes, cerca de 900 mesas de juego y varios miles de máquinas tragaperras. Incluso contiene canales que se pueden recorrer en góndola. Estas cifras, por cierto, lo convirtieron en el casino más grande del mundo.

Casino-Resort The Venetian Macao, China
Wynn Macau (China)
Podría haber completado esta lista sólo con casinos de Macao o de Las Vegas, aunque he decidido escoger únicamente dos de cada ciudad. Para terminar con Macao he seleccionado el moderno Wynn Macau, inaugurado en 2006, casi como excusa para poder hablar de Steve Wynn, propietario de éste y otros casino-resorts en Estados Unidos que ya en los 90′ había sido responsable del diseño y construcción de casinos tan emblemáticos como el Bellagio, citado anteriormente. Los ingresos que le reportan estos casinos le han colocado como uno de los 500 hombres más ricos del planeta. En cuanto al Wynn Macau, poco que añadir respecto a los anteriores: muchas mesas de juego, muchas máquinas y todo un abanico de lujos en su resort.

Sun City (Sudáfrica)
El polémico complejo Sun City, ubicado a unos 187km de Johannesburgo, fue construido en 1979 por un magnate hotelero local llamado Sol Kerzner. Por Sun City pasaron cantantes como Frank Sinatra, Queen, Elton John, Liza Minnelli, Roxette, Julio Iglesias, Boney M., Rod Stewart y Tina Turner entre otros. Todos ellos fueron criticados hacia 1985 por otro famoso grupo de artistas (Ringo Starr, Bono, Bruce Springsteen, Bob Dylan, Lou Reed, etc.), que levantaron la voz en contra de este complejo por su afinidad al gobierno del apartheid. Situado al borde de un parque nacional, el resort cuenta con 4 hoteles, un auditorio gigante, un campo de golf, un lago con cocodrilos, un parque acuático, etc. La zona del casino, por su parte, alberga 38 mesas de juego y casi 1.000 máquinas.

Atlantis Paradise Island (Bahamas)
Algunos de los mejores casinos del mundo, como estamos viendo, tienen esa consideración por muchas razones ajenas en realidad al juego. El Atlantis, propiedad también de Sol Kerzner, seguramente debe gran parte de su buena valoración a su exótica ubicación en las Islas Bahamas. El casino, con 84 mesas de juego, es el más grande del Caribe y forma parte de un gran resort con acuarios, lagos, parque acuático, restaurantes, 3 playas propias, 11 piscinas, teatro, etc.

Casino Resort Atlantis Paradise Island, Bahamas
Foxwoods Resort Casino (Estados Unidos)
Situado en Ledyard, Connecticut, se trata del casino más grande del mundo en cuanto a espacio reservado para juegos de azar se refiere (no en extensión total). En su interior hay unas 380 mesas de juego y la friolera de 6.300 máquinas tragaperras. La mayoría de casinos en Estados Unidos están asociados a una temática concreta que suele adivinarse por el nombre. En este caso el tema está relacionado con los indígenas estadounidenses. De hecho, la tribu Mashantucket Pequot, con unos tres centenares de miembros, es la propietaria del Foxwoods. A los legos en la materia, como yo, esto les puede parecer insólito, pero en realidad es bastante común en Estados Unidos. Según la National Indian Gaming Comission, en 2007 unas 218 tribus poseían 376 casinos repartidos por todo el país. Para profundizar podéis echarle un vistazo al documento en PDF “Los casinos de las tribus estadounidenses“.

Trump Taj Mahal (Estados Unidos)
Atlantic City es la segunda ciudad de Estados Unidos con mayor número de casinos, por detrás de Las Vegas. Uno de sus mayores ejemplos de ostentosidad es el Taj Mahal, propiedad del grupo empresarial Trump (del famoso Donald Trump), que actualmente se encuentra en serios problemas financieros. De hecho, este grupo ha ido tres veces a la bancarrota y la primera de ellas fue por culpa del billón de dólares que tuvieron que desembolsar para construir este casino-resort, inaugurado con una actuación de Michael Jackson. Más allá de sus lujos, número de mesas, oferta de actividades, etc. el Trump Taj Mahal ha saltado a la primera plana varias veces por diversos incidentes, como el del inversor japonés Akio Kashiwagi, que se hizo famoso en 1990 al ganar allí 6 millones de dólares jugando al baccarat, estableciendo de este modo un récord nunca superado. Curiosamente, el propio Kashiwagi logró otro récord ese mismo año, en la misma mesa, al convertirse también en el hombre que más había perdido en una sola sesión de baccarat: 10 millones de dólares. Su historia inspiró la película “Casino”, de Martin Scorsese. En los últimos años, además, el Trump Taj Mahal se ha visto relacionado con dos casos de asesinato, uno de ellos ocurrido en sus propias salas de juego.

Vosotros… ¿conocéis alguno de estos casinos? ¿Habéis estado en algún otro casino? ¿Os gustaría “disfrutar” de lugares así o estarían fuera de vuestras preferencias aunque tuvierais mucho dinero?

Fotos: (1) Casino de Baden-Baden. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero (2) Casino de Monte-Carlo. Autor: Håkan Dahlström, vía Flickr (3) The Venetian Macao. Autor: Kusuwan, vía Flickr. (4) Atlantis Paradise Island. Autor: Chuck, vía Flickr.

2 Comentarios

  1. Hola Pruden! Pues no he estado en ninguno de ellos. Sólo una vez en el casino de un crucero y se me fueron 30 euros en un santiamén. Creo que no más mientras no me toque la lotería…. Saludos

  2. En el Sun city de Sudáfrica han hecho la competición de L’home més fort del món. Parecía chulo!!!

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