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Templo Wat Suthat y Columpio Gigante (Bangkok, Tailandia)

Durante nuestro viaje a Tailandia vimos decenas de templos, pero siempre recordaremos con cariño el Wat Suthat de Bangkok por haber sido el primero que visitamos. Apenas llevábamos unas horas en la capital de Tailandia cuando entramos a este precioso templo, pero fueron suficientes para agradecer la absoluta calma que allí se respira. Bangkok es una ciudad increíble, enorme, agobiante, estimulante, de ésas que se suele decir que se odian o se aman. Pues bien, creo que si nosotros terminamos amándola fue, en parte, por lugares como éste. Somos animales de ciudad y supimos adaptarnos (e incluso disfrutar) al ajetreo, el tráfico, el bullicio y el ruido. Pero quizá no lo habríamos logrado sin lugares como el Wat Suthat, donde uno puede desconectar del mundo y tomarse un tiempo para disfrutar del silencio.

Wat Suthat  y Columpio Gigante (Bangkok, Tailandia)

Breve historia del Wat Suthat

El Wat Suthat Thepwararam Ratchaworamahawiharn, o simplemente Wat Suthat, es un templo budista cuya construcción se inició en 1807 por orden del Rey Rama I, fundador de la Dinastía Chakri que aún hoy gobierna en Tailandia. Tras la muerte del monarca en 1809, su predecesor, Rama II, continuó con el proyecto. Sin embargo, no sería hasta 1847, ya con Rama III en el poder, cuando el templo se vería por fin terminado. Su edificio principal fue construido entorno a un enorme Buda de bronce del s.XIV que transportaron desde Sukhothai, la primera capital de Siam. Aunque se trata de un templo budista, guarda desde sus orígenes vínculos con el hinduismo. Hoy en día es uno de los pocos templos en Tailandia que gozan del estatus de “templo real de primera clase”.

Wat Suthat  y Columpio Gigante (Bangkok, Tailandia)

Visitar el Wat Suthat

Como apuntaba al principio, el Wat Suthat es un remanso de paz en el caos de Bangkok. Hasta allí no llegan demasiados turistas, así que con un poco de suerte podréis visitarlo prácticamente solos. Como en todos los wats (templos), debemos cubrirnos las piernas al menos hasta las rodillas y vestir adecuadamente en general (las mujeres tapándose los hombros, por ejemplo). Tampoco debemos tocar las representaciones de Buda y, si nos sentamos, nuestros pies no deben apuntar hacia él, ya que se considera una ofensa. Por último, recordad que en muchas ocasiones habrá que quitarse el calzado (normalmente se indica o veréis acumulación de zapatos).

Wat Suthat  y Columpio Gigante (Bangkok, Tailandia)

La visita del Wat Suthat no requiere demasiado tiempo, ya que únicamente podremos rodear el templo central (viharn) y visitar su gran sala interior. Caminando alrededor del edificio principal podremos sacar fotos preciosas de los pintorescos tejados y de los 156 Budas situados en los pórticos laterales. Además, destacan las 28 pequeñas pagodas chinas que rodean el templo y que hacen referencia a las 28 vidas de Buda. Una vez en el interior, quedaréis deslumbrados por la estatua del Buda Phra Si Sakyamuni, construido en bronce y con una altura de más de 8 metros. A sus pies descansan las cenizas de Rama VIII, hermano y predecesor del actual Rey de Tailandia. Pero si algo diferencia a este templo de otros muchos que veréis en Tailandia son sus murales. Los que encontraréis en el Wat Suthat, junto con los del Gran Palacio, son de los mejor conservados y más bellos de todo el país. Representan también las vidas de Buda, así como algunas escenas costumbristas de la era Rattanakosin.

Wat Suthat  y Columpio Gigante (Bangkok, Tailandia)

Columpio Gigante y otras atracciones cerca del Wat Suthat

El Wat Suthat suele asociarse al Columpio Gigante porque se ubican uno frente al otro, aunque no hay una relación directa entre ellos. El Columpio Gigante es, ni más ni menos, que la estructura de lo que un día fue un columpio de más de 20 metros de altura, aunque el que podemos ver hoy en día no es el original, que databa de 1784. Durante muchos años el Columpio fue usado en una ceremonia brahmánica de carácter anual, en la cual los hombres participantes se columpiaban para tratar de agarrar una bolsa llena de monedas sujetada en uno de los pilares, agradeciendo de este modo las buenas cosechas. El rito se mantuvo hasta 1935, año en que fue suspendido por el creciente número de accidentes (incluso mortales) que se venían produciendo.

Wat Suthat  y Columpio Gigante (Bangkok, Tailandia)

A escasos metros del Columpio Gigante, otro lugar significativo en el entorno del Wat Suthat es la placa que certifica que Bangkok tiene el topónimo más largo del mundo. Hablé de ello en este artículo hace mucho tiempo y, personalmente, me hizo gracia encontrarla. Más allá de la placa encontramos una enorme plaza y el Ayuntamiento. Por último, si damos la espalda al Wat Suthat, a mano izquierda merece la pena visitar un pequeño santuario brahman (brahmin shrines); el Dhevasathan, fundado también por Rama I en el mismo año que el Columpio Gigante.

Wat Suthat  y Columpio Gigante (Bangkok, Tailandia)

Wat Suthat: horarios, precios e información práctica

  • Ubicación: Bamrung Muang Road a la altura de Siri Phong Alley (ver mapa)
  • Cómo llegar:
    • Taxi: No negociéis precio. Pedid taxímetro. Enseñad foto o nombre en thai si no os entendéis. Los precios son muy razonables, incluso más que el transporte público. Desde cualquier sitio céntrico llegaréis por menos de 2€.
    • Tuk-tuk: No lo aconsejamos. Siempre sale más caro. Se negocia precio.
    • Bus: 12, 15, 42, 73, 96 ó 508
    • Otros: no hay skytrain. Si estáis por la zona del Gran Palacio podéis llegar andando en 10/15 minutos.
  • Horario: de 08.30 a 21.00h todos los días
  • Precio: 20 baht (0,50€ aprox.)

Datos a 18/11/2013

Alojamiento cerca del Wat Suthat

Nuestro primer alojamiento en Bangkok (de los 3 que acabaríamos conociendo) fue el Niras Bankoc Cultural Hostel, situado a unos 10 minutos del Wat Suthat y a unos 20 del Gran Palacio. Lo reservamos a través de HostelBookers, una de las webs que más recomendamos para buscar hostels. Dentro de una hipotética categoría “alojamiento para mochileros” este hostel estaría catalogado como “lujoso”. De hecho, el diario “The Guardian” lo incluyó en 2009 en su selección de “World’s Best Boutique Hostels”. Es decir; no es de los más baratos de Bangkok (desde 9,83€ hasta 19,89€ por persona y noche), pero sí de los más coquetos y cómodos. Las habitaciones (de 6 ó 2 personas) recuerdan más a las de un hotel con encanto que a las del típico hostel de batalla y tiene todo tipo de comodidades (wifi, TV con multitud de canales, aire acondicionado, toallas, ropa de cama, gel de ducha, etc.), además de un personal realmente encantador.

Fotos: (1, 2, 3 y 4): Exterior e interior del Wat Suthat (5) Columpio Gigante y Wat Suthat (6) Placa con el nombre ceremonial de Bangkok, topónimo más largo del mundo. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero

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6 comments

  1. Muy completo Pruden
    Como siempre de lo bueno , lo mejor
    abrazos

  2. Que bonito! Me encantaria poder visitarlo.

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