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Palacio de Rundale, visita imprescindible en Letonia

Letonia es uno de esos países de los que la mayoría de viajeros tenemos pocas referencias, como ocurre con Lituania y Estonia. Las llamadas “Repúblicas Bálticas”, sin embargo, albergan gran cantidad de tesoros, como pudimos comprobar durante nuestra ruta por los Países Bálticos. En este post os queremos hablar del bellísimo Palacio de Rundāle, todo un clásico del turismo en Letonia. Si estáis preparando un viaje por estos países, el Rundāles pils no debería faltar en vuestro plan. Como comprobaréis a continuación, es una pequeña gran joya del arte barroco y rococó.

Palacio de Rundale, Letonia (9)

Breve historia del Palacio de Rundale

En 1735, Ernst Johann von Biron, duque de Curlandia y Semigalia, adquirió unos terrenos en Rundāle, por entonces parte del Imperio Ruso. Allí, en 1736, mandó construir su palacio de verano, cuyo diseño correría a cargo de Bartolomeo Rastrelli. El proyecto pudo ser abandonado en 1740, cuando el duque fue condenado al exilio a Siberia, pero 22 años más tarde recibió el perdón y en 1768 pudo acabar su palacio. Diferentes familias nobles, como los Zubovs o los Shuvalovs, residieron en Rundāle hasta la I Guerra Mundial, cuando el edificio fue usado como hospital y cuartel general. Entre 1920 y 1978 el palacio albergó una escuela local, aunque en 1972 ya se había establecido el Palacio-Museo de Rundāle y se había iniciado un larguísimo proceso de restauración que a fecha de hoy no ha terminado por completo.

Palacio de Rundale, Letonia (1)

Visita al Palacio de Rundale

El complejo palaciego de Rundāle, que ocupa un área total de 72 ha., está ubicado a 80km al sur de Riga, muy cerca de la frontera entre Letonia y Lituania. De hecho, su emplazamiento lo hace ideal para ser visitado en una ruta hacia/desde este último país. Dejaremos los datos prácticos sobre precios, horarios y cómo llegar al final del post, así que vamos ya con la visita a sus dos zonas: el interior y los jardines, a los que se puede acceder por separado o con ticket combinado.

Interior del Palacio de Rundale

Una de las cosas que puede sorprender y/o molestar en Rundāle es la variedad de tickets que existen y los “extras”. La visita al interior, por ejemplo, está divida en ruta corta y ruta larga. Además, cobran suplemento por algunas exhibiciones y por hacer fotos. Nosotros pasamos por el aro y acabamos pagando un ticket combinado de ruta larga + jardines + derecho a foto. Por fortuna, cuando uno empieza a ver los magníficos salones y aposentos se le va olvidando la sensación de haber sido “saqueado”.

Palacio de Rundale, Letonia (4)

Tanto en la ruta larga como en la corta se visita primero un ala del palacio llena de salas destinadas a recepción de invitados, bailes y otras festividades. El Salón Dorado (foto superior) y el Salón Blanco (foto inferior) son las más grandes e imponentes de esta zona y de todo el complejo. En cada estancia encontraréis folletos explicativos que os aportarán detalles sobre el uso que se le daba a cada una y sus elementos artísticos más destacados (en inglés).

Palacio de Rundale, Letonia (2)

En la zona central del palacio se visitan las habitaciones del Duque, salvo las privadas, que sólo pueden visitarse con el ticket de la ruta larga. De las 10 habitaciones que pueden verse en la ruta corta destacaríamos la Habitación Rosa, dedicada a la diosa Flora, el Dormitorio del Duque, con una enorme cama en el centro, la Sala del Billar o el Salón de Mármol, que sirvió como comedor del Duque.

Palacio de Rundale, Letonia (5)Palacio de Rundale, Letonia (6)

La ruta larga consiste en añadir otras 15 habitaciones al recorrido, 5 de ellas correspondientes a las habitaciones privadas del Duque y otras 10 pertenecientes a la Duquesa (estas últimas en otra ala). La verdad es que merece la pena pagar por el recorrido largo, ya que algunas de las habitaciones más bonitas y más profusamente decoradas se encuentran en estas zonas, como el Baño de la Duquesa o el Dormitorio de la Duquesa.

Palacio de Rundale, Letonia (7) Palacio de Rundale, Letonia (8)

Jardines del Palacio de Rundale

A los jardines de Rundale se puede entrar con el ticket combinado para las dos rutas o de forma independiente. También os recomendamos añadirlos a vuestra visita ya que, además de tener acceso a una gigantesca área de preciosos jardines, donde sobresalen el Jardín Francés y el Jardín de Rosas, podréis aprovechar para descansar a la sombra, dar un relajado paseo entre árboles y sacar las mejores fotografías de la fachada del palacio. De hecho, hasta podréis subirlas a internet, porque allí hay cobertura de Wi-Fi gratis.

Palacio de Rundale, Letonia (10)

Información práctica para visitar el Palacio de Rundale

  • Ubicación: Rundāles pils, Municipio de Rundāle, Letonia (Google Maps)
  • Cómo llegar:
    • Vehículo propio. El Palacio se encuentra en la carretera P103, flanqueada por dos carreteras principales: la E67 al Este y la A8 al Oeste. Si venís de Riga o del sur (Kaunas/Vilnius) la opción más adecuada sería la de llegar a Baukas por la E67 y allí girar al Oeste hacia el palacio (a unos 12km). Si venís de ver la Colina de las Cruces (Siauliai, Lituania) entonces deberíais tomar la A-12 (luego A-8) hacia Jelgava-Riga y en Eleja conectar al Este con la P103 (25km). En los alrededores del palacio hay al menos 2 parkings gratuitos.
    • Bus. Desde Riga se puede llegar a Bauska en bus (1h 10′, 3€), y desde ahí tomar otro bus hasta Rundāles Pils (20′, 0,90€). En esta web tenéis información detallada sobre trayectos de bus en Letonia.
    • Vuelos. Las ciudades más cercanas con aeropuerto internacional son: Riga (87 km), Kaunas (208 km), Vilnius (245 km) y Palanga (233 km).
  • Horarios:
    • Abierto todos los días del año.
    • Horario de apertura: 10:00h
    • Horarios de cierre:
      • Museo (interior): de mayo a octubre hasta las 18:00h. Resto del año hasta las 17:00h
      • Jardines: de junio a septiembre hasta las 19:00h. Mayo y octubre hasta las 18:00h. Resto del año hasta las 17:00h. Además, los viernes, sábados y domingos de verano (jun-ago) los jardines abren hasta las 21:00h.
      • Taquillas: como norma general, cierran 30 minutos antes que el museo. Para ir tranquilos recomendamos llegar al menos 1 hora antes del cierre.
      • Ver horarios detallados en la web oficial.
  • Precios:
    • Adulto ruta corta: 4€
    • Adulto ruta larga: 6€
    • Jardines en verano: 4€
    • Ticket combinado ruta larga + jardines en verano: 9€
    • Ticket combinado ruta corta + jardines en verano: 7,50€
    • Permiso para hacer fotografías: 2€
    • Ver precios detallados en la web oficial (incluye descuentos, exhibiciones, etc.)
  • Web oficial: Rundāle.net | tour virtual
  • Dónde dormir:
    • Nosotros veníamos del sur, de ver la Colina de las Cruces, y tras visitar el palacio dormimos en Bauska, en el Hotel Berzkalni. Por 45€ tuvimos una habitación doble enorme (más parecida a un apartamento), con baño amplio, parking gratis y wifi gratis. Un hotel más que decente para hacer noche, aunque la piscina estaba cerrada…
    • Más hoteles en: Bauska | Riga

Fotos: (1 y 9) Palacio de Rundale visto desde los jardines (2) Entrada al palacio (3) Salón Dorado (4) Salón Blanco (5) Habitación Rosa (6) Habitación del Duque (7 y 8) Baño de la Duquesa. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

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