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Visitando Béziers (Languedoc-Roussillon, Francia)

Béziers es una pequeña localidad de parada obligatoria para quienes deseen hacer turismo por la región del Languedoc-Roussillon, en el sureste de Francia. La estampa más famosa de este pueblo está formada por su puente medieval sobre el río Orb con la Catedral de Saint-Nazaire al fondo. Un conjunto bellísimo que por sí solo justificaría la visita, aunque no es lo único que se puede ver allí. En este post repasamos los principales lugares de interés en Béziers, incluyendo las cercanas Esclusas de Fonserannes, que forman parte del Canal du Midi, protegido por la UNESCO.

Béziers (Languedoc-Roussillon, Francia)

Breve historia de Béziers

Recientes hallazgos situarían la fundación de Béziers hacia el 575 aC, aunque su primera etapa de esplendor llega en el s.I aC con los romanos, que la bautizaron como Baeterrae. Atravesada por la Via Domitia, Béziers creció hasta el s.III como punto estratégico en el paso de Italia a España. De aquella época, no obstante, apenas se conservan unos testimoniales restos del anfiteatro, que fue desmantelado para construir las murallas.

Su episodio histórico más notable ocurrió a principios del s.XIII en el contexto de la Cruzada albigense, más conocida como la Cruzada contra los cátaros. Llevada a cabo entre 1209 y 1244 por orden del Papa Inocencio III, esta cruzada se inició precisamente con el asedio de Béziers, donde se produjo una terrible matanza de cátaros y no cátaros (hasta 8.000 personas, según algunas estimaciones). A Arnaud Amaury, responsable de la barbarie, se le atribuye aquella famosa frase de “¡Matadlos a todos, Dios reconocerá a los suyos!“.

Lugares que visitar en Béziers

El Puente Viejo (Pont vieux), de época medieval, es el mejor reclamo turístico de Béziers. Fue construido en el s.XII y está clasificado como Monumento Histórico de Francia. No es que sea uno de los puentes más bellos que se hayan visto, pero el conjunto del puente sobre el río Orb y de la catedral coronando la cima del pueblo sí es de los más bonitos que se pueda contemplar en el sureste de Francia. Si no tenéis tiempo de visitar Béziers con calma y sólo queréis hacer una parada rápida, este es el lugar que no os debéis perder.

Béziers (Languedoc-Roussillon, Francia)

Callejeando por las empinadas cuestas de Béziers se llega al gran tesoro de la localidad: la Catedral de Saint-Nazaire, construida a mediados del s.XIII aprovechando las ruinas de una iglesia románica que fue pasto de las llamas durante el mencionado asedio de Béziers. De estilo gótico e inmensas vidrieras, tiene un aspecto imponente, más propio de un castillo que de una catedral. Se puede visitar el interior, con su bóveda de 32m., su órgano barroco y varios frescos interesantes; el inacabado claustro, poco vistoso, pero con una pequeña colección de estatuas; las almenas, con preciosas vistas; y el Jardín de los Obispos, que también ofrece una impresionante panorámica sobre el valle, donde se pueden apreciar el Puente Viejo, el río, las esclusas de Fonserannes e incluso el más lejano sitio arqueológico de Ensérune, del que hablaremos en otro post.

Béziers (Languedoc-Roussillon, Francia) Béziers (Languedoc-Roussillon, Francia)

Desde la catedral se puede iniciar una especie de itinerario circular por el centro histórico (al final del post os enlazamos el folleto oficial de turismo de Béziers, que contiene un buen mapa turístico con 3 posibles rutas y los horarios de los principales atractivos). Yendo hacia el norte podemos optar por visitar el Museo de Bellas Artes – Hôtel Fayet, con obras del famoso escultor local Jean-Antoine Injalbert. De camino hacia la Iglesia Sainte-Madeleine, os sugerimos pasar por el Mercado Cubierto, de 1890, donde se pueden comprar productos locales además de admirar su arquitectura, inspirada en las Halles de París.

Béziers (Languedoc-Roussillon, Francia)

La citada Iglesia Sainte-Madeleine no es de una gran belleza estética ni en su exterior ni en su interior, pero es un lugar con mucha historia, pues aquí fue donde se produjo la mayor masacre de inocentes durante la Cruzada contra los cátaros de 1209. Al sur de la catedral se pueden visitar las antiguas Arenas romanas, de las que no queda casi nada. Sólo la imaginación y los carteles ayudan a reconstruir el pasado. Si queréis visitar las Nuevas Arenas, éstas se encuentran al Este de la ciudad, pero sabed que se utilizan como plaza de toros, algo que a nosotros nos causa rechazo.

Béziers (Languedoc-Roussillon, Francia)

Si disponéis de tiempo podéis caminar por el arbolado Paseo de Paul-Riquet y saludar a la estatua de este famoso ingeniero nacido en Bézeris, conocido sobre todo por diseñar el Canal du Midi. Para ir terminando el itinerario os recomendamos acercaros hasta la Iglesia de Saint-Jacques, desde donde volveréis a disfrutar de unas buenas vistas, con la catedral de nuevo como protagonista. Y aún podéis alargar la visita bajando hasta el Puente-canal del Orb, una vieja joya de la ingeniería por donde podéis ver pasar barcos. El acceso era algo complicado y en enero no circulaban las embarcaciones, así que nosotros nos tuvimos que conformar con verlo a lo lejos. He aquí una foto de banco de imágenes para ilustrar su función…

Béziers (Languedoc-Roussillon, Francia)

Esclusas de Fonserannes

Las 9 Esclusas de Fonserannes, situadas a unos 3km del centro de Béziers, son uno de los principales atractivos turísticos del Languedoc-Rousillon y la parte más visitada del Canal du Midi. El ingenio técnico de Pierre-Paul Riquet y su equipo, permitió -y sigue permitiendo- que las embarcaciones superasen un desnivel de 21,5m en tan solo 300m de longitud. El sistema, formado por 8 cámaras ovaladas y un total de 9 puertas, fue inaugurado en 1697. Hoy en día podemos recorrer el conjunto de esclusas, ver cómo suben y bajan los barcos (en temporada) y visitar algunas de las antiguas dependencias de trabajadores, oficiales, etc. Es una de las mayores obras del Canal du Midi, declarado Patrimonio de la Humanidad en 1996.

Esclusas de Fonserannes en Béziers (Languedoc-Roussillon, Francia)

Recorrer el Languedoc-Rousillon

En este blog hemos hablado ya de varios lugares situados en el Languedoc-Rousillon y aún seguiremos ampliando la información sobre esta zona en el futuro, ya que es una región que tenemos muy cerca y que nos encanta. Por ahora hemos escrito posts sobre Montpellier, Nîmes y el Pont du Gard, pero aún tenemos que hablar de Narbona, Sète, Carcasona, el País Cátaro, Perpignan y otros muchos lugares. Son ciudades y pueblos que hemos recorrido normalmente en coche, pero con la reciente aprobación de la Ley Macron ha llegado la liberalización del mercado de autobuses, así que es buen momento para conocer la región a bajo coste. Teniendo en cuenta el precio de la gasolina y los peajes en Francia, es como para tenerlo muy en cuenta. La noticia publicada por Goeuro incorpora además un mapa interactivo con las diferentes rutas de buses de cada proveedor. El tren, aunque mucho más caro, también es una buena manera de visitar el Languedoc, especialmente desde que en 2013 Renfe y SNCF nos unieron al país vecino por alta velocidad.

Información práctica para visitar Béziers

  • Ubicación: Departamento de Hérault, Región Languedoc-Rosellón, Francia (ver Google Maps)
  • Cómo llegar:
    • Carretera. Béziers está perfectamente conectado por carretera. Desde Barcelona se tarda apenas 3 horas en llegar por la AP-7/A-9. Desde el País Vasco se tardan unas 5h 30m, pasando por Toulouse, Carcasona y Narbona. Primero se toma la A-64, luego la A-61 y finalmente se conecta con la A-9.
    • Bus. Varias empresas unen Béziers con las principales ciudades francesas y algunas españolas. Linebus o Alsa son algunas de las que conectan con Barcelona. Los trayectos duran en torno a las 4:30h y los precios por trayecto se mueven entre 20€ y 60€.
    • Tren. Desde Barcelona hay dos trenes directos diarios de Renfe/SNCF que paran en Béziers. El tiempo de trayecto es de sólo 2h 14m y los precios por un billete de ida rondan los 45€.
    • Avión. Béziers tiene un pequeño aeropuerto, pero las conexiones con España son nulas, obligando a escalas  poco recomendables. Hay aeropuertos más grandes en Montpellier y Perpignan, aunque las conexiones tampoco son buenas.
    • Barco. Diversas empresas en Béziers ofrecen la posibilidad de navegar por el Canal du Midi sin licencia. También se pueden hacer cruceros de varios días por todo el canal con empresas como Le Boat o Nicols.
  • Mapa turístico: mapa oficial de turismo de Béziers
  • Webs oficiales de turismo: Béziers | Languedoc – Sud de France
  • Dónde dormir: listado de hoteles en Béziers
  • Dónde comer: listado de restaurantes en Béziers

Fotos: (1 y 2) Puente viejo de Béziers (3 y 4) Catedral de Sant Nazaire (5) Mercado Cubierto (6) Iglesia de Sainte-Madeleine (8) Esclusas de Fonserannes. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero. (7) Puente-Canal del Orb. Autoría: Philip Lange / Shutterstock.com

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6 comments

  1. La verdad es que esta zona de Francia (como todas) es preciosa, pero es raro el paraje, ciudad o monumento que no este marcado por los sucesos de la herejía cátara o albigense

  2. Buenas tardes, ante todo felicidades por el blog… muy interesante.
    Quería preguntar que me recomendarías. Este verano quiero hacer recorrido por la Alsacia, pero partiendo en tren desde Madrid. Ya hace 2 años visitamos Narbonne, Perpignan, Carcassonne ,Nimes y Collioure.
    Este año quiero llegar a Estrasburgo, Colmar, etc, pero viajando en tren desde Madrid, como el Ave pasa por Beziers, Montpellier y Marsella, que ciudad me aconsejas como punto de llegada para pasar un par de días y desde ahí buscar trenes de enlace hacia mi destino?.
    Gracias y un saludo.

    César

    • Hola, César! No me queda claro cuánto antes os gustaría parar. Lo digo porque por el camino hay muchas opciones interesantes, pero no sé si queréis ya estar cerca de la zona de Alsacia o no importa estar un poco “lejos” y luego continuar. Ya diréis! Saludos!

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