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Visitar las Minas de sal de Wieliczka (Polonia)

Durante nuestro viaje de 5 días por Polonia tuvimos la oportunidad de visitar las Minas de sal de Wieliczka, ubicadas a unos 15 km de Cracovia. Estas minas, que llevan siglos produciendo sal de mesa, no sólo son las más antiguas de Europa de este tipo, sino que son también son unas de las más grandes. Salvo que seáis claustrofóbicos, sería imperdonable que no fuerais a ver esta joya, Patrimonio de la Humanidad desde 1978. En este post os contamos su historia, repasamos lo más destacado de la visita y os facilitamos muchos datos prácticos. Y no olvidéis leer nuestra lista de visitas imprescindibles en Cracovia y nuestro post sobre Auschwitz.

minas de sal de wieliczka - cracovia - polonia

Breve historia de las Minas de sal de Wieliczka

En el s.XIII se descubrió la existencia de “halita” o “sal gema” en la zona de Wieliczka y, ya por entonces, comenzó su extracción en dos pozos. Entre finales de aquel mismo siglo y principios del siguiente, se construyó allí mismo el Castillo de las Salinas en Wieliczka, desde donde se administraron las minas hasta el 1945 (hoy en día es sede del Museo de la Salinas Reales de Cracovia). Con el paso de los siglos las minas fueron creciendo en profundidad y longitud, llegando a convertirse en unas de las minas de sal más grandes del mundo que aún siguen en activo. En su zona más profunda alcanzan los 325 m bajo tierra y sus galerías se expanden en una red de unos 300 km.

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Por su importancia y espectacularidad, Wieliczka ha atraído desde siempre a visitantes de todos los rincones del planeta y a muchos personajes ilustres, como Copérnico, que tiene una sala en su honor, o el Papa Juan Pablo II. Como dijimos, su singularidad nunca ha pasado desapercibida; en 1978 fue uno de los 12 primeros lugares en ser protegidos por la UNESCO.

Explorando las Minas de sal de Wieliczka

Al final del post abordaremos asuntos prácticos como horarios, precios, cómo llegar, etc., así que situémonos ya a las puertas de entrada de las minas. Lo que nos espera por delante es una visita guiada de 3 horas por unas 20 cámaras subterráneas repartidas a lo largo de más de 3 km, en los que encontraremos cerca de 800 escalones (siempre de bajada). La profundidad máxima a la que se desciende en el recorrido turístico es de unos 135 metros y la temperatura oscila entre los 14°C y 16°C. Así pues, recordad que hay que abrigarse, que conviene usar buen calzado, que hay que estar preparado para andar y que no es un lugar aconsejable para claustrofóbicos.

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Seguramente el inicio sea el peor tramo para muchos. Nada más entrar se descienden la mitad de los escalones del recorrido de una sola tacada (¡casi 400!). Después de esta interminable bajada el recorrido es mucho más sencillo y no presenta ninguna dificultad. Como mucho, algún tramo resbaladizo o unos cuantos escalones. Los pasillos son anchos y las cámaras muy amplias así que, si uno olvida que está bajo tierra, no debería pasar agobios. En cuanto a estas cámaras, vamos a repasar las que nos parecieron más interesantes. Una de las primeras que nos sorprendió fue la sala de Nicolás Copérnico. El día de su 500 cumpleaños los mineros nombraron esta cámara en su honor y colocaron una estatua del famoso astrónomo polaco. Como veremos, es sólo un aperitivo de lo que viene.

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Muy cerca se encuentra otra sala sorprendente: la cámara Janowice, donde se puede ver un conjunto de estatuas de sal representando un pasaje de la leyenda de la princesa Kinga, más tarde reina y, finalmente, Santa Kinga, patrona de la mina y de una de las principales santas de Polonia. Siguiendo el recorrido, la siguiente cámara que destacaríamos es la de Casimiro el Grande, un rey de la Edad Media que legisló sobre la gestión de las minas. Además de un gran busto de sal en su honor, también se pueden ver antiguas máquinas para transportar la sal, como la noria de caballo.

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El plato fuerte de la visita, sin duda alguna, es la Capilla de Santa Kinga. No es la única capilla que encontraréis en el recorrido, pero a esta más bien tendrían que llamarla catedral. Sus dimensiones y las impresionantes lámparas ya te dejan estupefacto tras el primer contacto visual, pero su verdadera belleza reside en los detalles. En esta sala la visita se detiene durante un buen rato, de modo que tienes suficiente tiempo para fijarte en todos los relieves y estatuas que adornan la capilla,  incluyendo una “Última cena” y otros muchos pasajes bíblicos esculpidos en la pared. El nivel de detalle de las composiciones es fantástico… y no hay que olvidar que todo está hecho con sal.

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Cuesta dejar atrás esta capilla, pero aún quedan por delante varias salas que nos parecieron impactantes. La primera de ellas es la cámara Michalowice. Allí no hay esculturas ni ningún otro adorno, pero sus 35 m de altura y la visión de los enormes andamiajes de madera que suben hasta las alturas, impresionan. Después de esto se llega a la cámara Weimar, un lugar con cierta magia, donde puedes ver un pequeño lago iluminado. Cuentan que esta era la cámara del tesorero, figura mítica que aún vaga por la mina cuidando de los mineros… y de los turistas.

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El recorrido termina a lo grande en el espacio más amplio de toda la mina: la cámara Warszawa, donde se llegaron a extraer 20.000 toneladas de sal. Hoy en día esta sala alberga incluso un restaurante y puede ser alquilada para grandes eventos, como bodas, bailes, festejos empresariales, etc. A estas alturas de la visita te encuentras en el lugar más profundo del recorrido turístico y toca subir. Por fortuna, el retorno a la superficie no se hace por escaleras; se hace en ascensor. Pero no un ascensor cualquiera, sino un ascensor como el que usaban los mineros: estrecho, con forma de jaula y un poquito oscuro. Si no sois claustrofóbicos lo recordaréis como una experiencia muy divertida.

Si vais a visitar las Minas de Sal de Wieliczka, estos tours os pueden interesar:

Información práctica para visitar las Minas de sal de Wieliczka

  • Ubicación: Wieliczka, Polonia (ver mapa al pie del post)
  • Cómo llegar:
    • Por carretera: para hacer el itinerario turístico (el más popular), hay que llegar al Pozo Daniłowicza, ubicado en Kopalnia Soli, Wieliczka (49.9831029°N, 20.0556922°E). Desde el centro de Cracovia se tardan unos 25 minutos (14 km).
    • Tren: desde Cracovia, la estación de origen es Kraków Główny y la estación de destino sería Wieliczka Rynek-Kopalnia. Se tarda unos 20 minutos y el ticket cuesta unos 0,70€. Desde la estación de tren hay menos de 10 minutos andando hasta la mina. Web trenes.
    • Bus o minibus. El nº 304 parte desde la calle Kurniki, en Cracovia, y hay que bajar en Wieliczka Kosciól. También van hasta Wieliczka los buses 204 y 244 (preguntad al conductor). Web de buses. Cerca de la estación de tren Główny se pueden tomar mini-buses que llevan a Wieliczka. La parada sería en este caso Wieliczka-Rynek.
    • Tours. Varias empresas organizan tours en castellano desde Cracovia hasta las minas. Algunos incluso combinan otras visitas. Podéis echar un vistazo en webs como Civitatis o GetYourGuide.
  • Horarios:
    • Itinerario turístico:
      • 1 de abril a 31 de octubre: 7:30 a 19:30h
      • 2 de noviembre a 31 de marzo: 8:00 a 17:00h
      • 26 a 30 dic. y 2 a 4 enero: 8:00 a 18:00h
      • Sábado Santo: cierre a las 15:30h
      • 31 de diciembre: de 8:00 a 16:00h
      • Cerrado: 1 enero, Domingo de Pascua, 1 de noviembre, 24 y 25 dic.
      • La última hora indica el cierre de taquillas y última bajada a la mina
    • Horario de las visitas en castellano:
      • De abril a diciembre: 16:20h
      • De junio a septiembre: 11:20 y 16:20h
    • Más detalles, horarios de otros itinerarios y visitas en otros idiomas
  • Precios:
    • Itinerario turístico (en idioma no polaco):
      • Normal: 84 PLN (19€)
      • Reducida: 64 PLN (14,50€)
      • Familiar (2 adultos  + 2 niños de 4 a 16): 232 PLN (52,50€)
      • Niños (hasta 4 años): gratis
      • Suplemento foto o vídeo en interior: 10 PLN (2,25€)
    • Más detalles, precios de otros itinerarios y precios en idioma polaco.
  • A tener en cuenta:
    • Existen varios itinerarios para visitar la mina, aunque el más popular es el llamado “itinerario turístico”, que tiene su inicio en el Pozo Daniłowicza
    • Todas las visitas se hacen en grupo guiado de unas 30 personas. Además del polaco, hay horarios concretos para otros idiomas, incluyendo castellano, inglés, alemán, francés, italiano y ruso.
    • La temperatura en el interior es de entre 14ºC y 16ºC (hay que abrigarse un poco).
    • El interior es espacioso y no da sensación de agobio, pero la bajada se realiza por unas pequeñas escaleras interminables y la subida en un ascensor muy estrecho y algo oscuro (no cerrado).
    • Hay baños a los 40′ y 90′ de visita.
    • Salvo para visitas de grupos grandes, no es necesario reservar entradas. Se pueden comprar directamente en la mina o en la oficina de Cracovia. No obstante, si se desea, se pueden reservar entradas para algunos horarios en la web oficial. Los tours suelen incluir la entrada a la mina.
  • Web oficiallaminadesalwieliczka.es
  • Alojamiento en Cracovia:
    • Nosotros nos alojamos en los Apartamentos Lavena, a escasos metros de la entrada al casco antiguo de Cracovia. Amplios, limpios, silenciosos y con todo lo necesario. Lo recomendaríamos.
    • Más alojamientos en Cracovia.

Datos actualizados a 13/11/2016

Fotos: (1) Entrada principal. Pozo Daniłowicza – Inicio de itinerario turístico (2 y 3) Pasillos en el inicio del recorrido (4) Sala de Nicolás Copérnico (5) Cámara Janowice (6, 7 y 8) Capilla de Santa Kinga (9) Cámara Weimar (10) Cámara Warszawa. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

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