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Qué visitar en Avignon (Francia)

Diferentes casualidades nos han llevado a Avignon en dos ocasiones. La primera de ellas solo dispusimos de unas horas y nos limitamos a pasear por sus calles. La segunda vez teníamos algo más de tiempo, así que aprovechamos para visitar el Palacio de los Papas, la Catedral y el Puente de Aviñón, un impresionante conjunto histórico que forma parte del Patrimonio de la Humanidad desde 1995. En este post te contamos qué visitar en Avignon y te ofrecemos algunos datos prácticos para preparar tu viaje a esta preciosa ciudad de La Provenza.

Que visitar en Avignon - Francia

Breve historia de Avignon

Avignon (Aviñón en castellano) nació como emporio, fundado por fenicios de Marsella a mitad del s.VI aC en torno a la colina que aún domina la ciudad: la Rocher des Doms. Los capítulos más relevantes de su historia están marcados por la religión. En el siglo IV se establece la Diócesis de Aviñón (ascendida a Archidiócesis en 1475), una institución que alcanzaría enorme protagonismo en la etapa del Papado de Aviñón (1309 – 1377), durante el cual siete papas residieron allí para evitar la inseguridad de Roma. Este periodo, además, desembocó en el famoso Cisma de Occidente (1378 – 1417), época en la que dos papas (“antipapas”, en realidad) reclamaron el sumo pontificado desde Aviñón.

Que visitar en Avignon - Francia - Palacio Papal

Reestablecido el Papado de Roma, Aviñón perdió importancia como centro religioso, pero continuó perteneciendo al Vaticano hasta 1793, cuando se unió a la naciente Republique française en el contexto de la Revolución francesa. Hoy en día Aviñón alberga más de 90.000 habitantes y recibe cada año a unos 4 millones de turistas, atraídos por su rico patrimonio (con mención especial para el Palacio de los Papas) y por el prestigioso Festival de Aviñón de artes escénicas.

Qué ver en Avignon

Como dijimos, Avignon tiene un centro histórico impresionante protegido por la UNESCO. En esencia, este conjunto lo forman cinco lugares: el Palacio Papal, la catedral de Notre-Dame-des-Doms, el Puente de Avignon, el Petit Palais y las murallas. Éstas serían, pues, las visitas imprescindibles que hay que hacer en la ciudad, aunque merece la pena dedicar un tiempo a perderse por sus calles adoquinadas, disfrutar de sus animadas plazas o pasear en busca de las mejores panorámicas.

Que visitar en Avignon - Francia

Palacio Papal

El Palacio de los Papas (Palais des Papes) fue la residencia de los siete papas católicos durante el Papado de Aviñón e, inmediatamente después, de dos “antipapas”. El enorme palacio que hoy podemos contemplar (uno des los mayores edificios góticos del mundo) está formado en realidad por dos palacios: el Palais Vieux, construido por orden del papa Benedicto XII sobre los restos del antiguo palacio episcopal hacia 1334, y el Palais Neuf, una expansión llevada a cabo por Clemente VI y sus sucesores.

Que visitar en Avignon - Francia - Palacio Papal

Tras el regreso del papado a Roma, el palacio vivió épocas menos espléndidas, pasando de ser residencia de legados a cuartel, cárcel y polvorín. A inicios del siglo XX abrió al público como museo y hoy en día podemos visitar hasta 25 salas. En nuestra opinión, los puntos más destacados de la visita al Palacio Papal de Avignon serían: la Grande Audience, enorme sala de gala que puede albergar hasta 700 personas; el Gran Tinel, lugar de celebración de cónclaves; el Patio de Honor, principal sede del Festival de Aviñón; el Claustro de Benedicto XII, protegido por 4 altas torres…

Que visitar en Avignon - Francia - Palacio Papal Que visitar en Avignon - Francia - Palacio Papal

…  los frescos de las dos capillas y de los apartamentos privados del papa; la sala del Consistorio, que alberga una interesante exposición de objetos, maquetas, vídeos, etc.; y, por último, pero no menos importante, las fabulosas vistas desde las terrazas, desde donde se puede observar el interior del palacio a un lado y la ciudad de Avignon al otro, con el Petit Palais, el Puente de Aviñón, el Ródano, etc. La duración de la visita es de 1:30h aprox., y el precio para adultos es de 11€, a los que habría que sumar 2€ de audioguía, disponible en castellano (con el altavoz podéis escuchar dos personas). Si no queréis audioguía, en muchas salas encontraréis pizarras con información en español. [Horarios e información detallada en la web oficial].

Que visitar en Avignon - Francia - Palacio Papal

Catedral de Avignon

Annexa al Palacio Papal por la cara norte se encuentra la Cathédrale Notre-Dame des Doms, totalmente eclipsada por la imponente fachada del palacio. Lo cierto es que, aunque sus orígenes se remontan al XII y aún conserva partes de la estructura románica, esta catedral ha sufrido tantas reconstrucciones (algunas de ellas en los dos últimos siglos), que apenas hay nada que destacar en su exterior, salvo quizá la enorme estatua dorada de la Virgen que corona el campanario y el pórtico al estilo romano antiguo. En su interior sobresale el mausoleo gótico del papa Juan XXII.

Que visitar en Avignon - Francia - Catedral

Petit Palais de Aviñón

El coqueto “Palacio Pequeño” de Aviñón se sitúa justo al norte del conjunto de la catedral y el Palacio Papal. Fue construido por el cardenal Bérenger Fredoli entre 1318 y 1320, siendo residencia de diferentes cardenales y obispos durante las décadas siguientes. Durante el Cisma de Occidente fue utilizado como fortaleza, motivo por el que sufrió numerosos daños en diferentes asedios. Su aspecto actual, de hecho, corresponde al 1503. Desde 1976 alberga el Musée du Petit Palais, en el que se pueden contemplar más de 390 pinturas y 600 esculturas de arte medieval.

Que visitar en Avignon - Francia - Petit Palais

Recinto amurallado

Las murallas de Aviñón, con una extensión total de más de 4km, fueron construidas también durante el Papado de Avignon (a partir de 1355) y están incluidas en el conjunto protegido del centro histórico. En total se pueden ver 16 puertas y casi 40 torres, la mayoría de ellas restauradas durante el siglo pasado. Destacan sobre todo las puertas y torres que dan al Ródano, como la Porte du Rocher, justo al inicio de la colina central, o la Porte du Rhône, uno de los principales accesos a la ciudad.

Murallas-de-Avignon-(Francia)

Puente de Avignon

El Pont d’Avignon o Pont Saint-Bénézet completa el fabuloso conjunto histórico. Salta a la vista que este puente es hoy en día completamente inútil, ya que muere a mitad de río, pero a finales del s.XII su longitud era de 900 m y servía para cruzar desde Avignon hasta Villeneuve-lès-Avignon. Fue inicialmente de madera y más tarde de piedra, pero tras sucesivos derrumbes y reconstrucciones, que redujeron sus arcadas de 22 a 4, fue abandonado en 1660. El puente recibe su nombre del niño pastor Bénézet quien, según la leyenda, recibió de Dios el encargo de construir el puente y transportó una piedra gigante hasta el río como prueba de su poder.

Que visitar en Avignon - Francia - Pont Saint-Bénézet

El acceso a la pasarela del puente es de pago, aunque la entrada se puede combinar con el Palacio de los Papas. El ticket permite recorrer el puente y ver la capilla de San Bénézet. Nosotros decidimos ahorrarnos esta entrada y disfrutar de unas preciosas vistas al otro lado del río, desde donde se obtienen las mejores instantáneas del conjunto (primera foto del post).

Otros lugares que visitar en Avignon y alrededores

Si tienes tiempo para conocer Avignon con más calma, no pierdas la oportunidad de dar un paseo por las calles de su centro histórico y visitar la animada Place de l’Horloge, en el corazón de la ciudad. Entre los edificios más representativos de la plaza se encuentran el Ayuntamiento y la Ópera, ambos del s. XIX. Y si quieres tener una panorámica elevada de la ciudad y el puente, puede subir al parque de la Rocher des Doms. También es muy popular el mercado Les Halles, aunque bastante turístico, así como la preciosa iglesia gótica de Saint Pierre.

Que visitar en Avignon - Francia - Place de l'Horloge

Y si quieres ideas para escapadas desde Avignon, aquí van algunas. En primer lugar, no te pierdas la preciosa Nîmes (a 45  km), con un conjunto patrimonial de época romana impresionante. Y, siguiendo con temática romana, te aconsejamos otros tres lugares: el famoso Pont du Gard (26 km), el teatro romano de Orange (31 km) y el circo romano de Arlés (45 km), todos ellos declarados Patrimonio de la Humanidad.

Información práctica para visitar Avignon

  • Ubicación: Provenza-Alpes-Costa Azul, Francia  (ver mapa al pie)
  • Cómo llegar:
    • Carretera. Avignon se encuentra a unas 4h 30′ de Barcelona por la A-7 (A9 en Francia). Si vas por el País Vasco tienes que tomar la autopista del sur hasta Narbona (vía Tolouse) y luego empalmar con la A9. En total son unas 6h desde Irún. Una vez en Avignon puedes buscar el parking “des Allées de l’Oulle” o “des Italiens”, a orillas del río, para comenzar la visita. Si no ha cambiado nada, ofrecían 4h primeras horas gratis. Si necesitas coche de alquiler nosotros te recomendamos RentalCars para comparar precios.
    • Avión. Ni el Aeropuerto Avignon Caumont ni el cercano Nîmes–Alès–Camargue–Cévennes Airport (55 km) reciben vuelos desde España a día de hoy. El aeropuerto internacional más importante en las cercanías es el Marseille Provence Airport (85 km). Para buscar vuelos te sugerimos usar Skyscanner.
    • Tren. Desde Barcelona y otras ciudades de España hay conexiones directas con tren de alta velocidad (TGV) hasta Aviñón. El trayecto desde BCN dura 4h y cuesta entre 30€ y 90€ (ida). En la web de RENFE-SNCF puedes buscar horarios y precios.
    • Bus. Empresas como Eurolines o ALSA conectan Barcelona y otros destinos con Avignon. Los recorridos suelen ser de 7h 30′ y los precios se mueven entre los 30€ y 55€ por trayecto.
  • Turismo: avignon-tourisme.com | folleto turístico oficial (mapa en pág. 2)
  • Entradas Palacio Papal (con o sin Puente): palais-des-papes.com/es
  • Descuentos: Avignon PASSion (¡gratuita!)
  • Dónde dormir:

Fotos: (1 y 3) Panorámicas de Aviñón desde el otro lado del Ródano (2 y 4) Fachada del Palacio Papal (5) Claustro Palacio Papal (6) Gran Tinel del Palacio Papal (7) Vistas desde la terraza del Palacio de los Papas (8) Fachada Catedral de Aviñón (9) Petit Palais desde el Palacio Papal (11) Puente de Aviñón (12) Place de l’Horloge. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero. (10) Murallas de Avignon. Autor: Henryk Sadura, vía Shutterstock.

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2 comments

  1. Estuvimos con mi esposo hace un año y nmedio,un lugar que me encantó,su historia,la plaza con el Palacio de los Papas ypor supuesto sentarse al lado del puente a orillas del Rodano.Fue mágico.

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