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Visitar las Catacumbas de París

En nuestro primer viaje a la capital francesa desconocíamos la existencia de las Catacumbas de París, un lugar que sin duda habríamos incluido en nuestro top 10 de París. Sin embargo, en nuestra segunda escapada a la “Ciudad de la luz” ya teníamos muy claro que no queríamos perdernos esta experiencia. Mucha gente encuentra macabro adentrarse en un lugar lleno de esqueletos, pero lo cierto es que la visita a las Catacumbas de París tiene un éxito tremendo… ¡y con razón! No solo es un lugar diferente, es pura historia de la ciudad.

Visitar las Catacumbas de París

Breve historia de las Catacumbas de París

El suelo de París esconde unos 300km de túneles pertenecientes a las antiguas canteras de la ciudad. Las primeras galerías subterráneas, de las que se extrajo la piedra necesaria para construir edificios como Notre-Dame, se crearon a inicios del s.XIII. El crecimiento de la ciudad obligó a abandonar paulatinamente “les carrières souterraines” y en 1755 se prohibió toda actividad en las canteras debido a los constantes y trágicos hundimientos. En 1777 Luis XVI ordenó la creación de una comisión encargada de inspeccionar y reparar la red de túneles.

Visitar las Catacumbas de París

La creación de esta comisión permitió resolver otro acuciante problema de salud pública: el colapso de muchos cementerios parisinos. El nuevo espacio libre bajo tierra resultó ser un perfecto almacén de huesos. En 1786, con el traslado de los restos óseos del cementerio de los Santos Inocentes, se inauguraban las Catacumbas de París, que no dejaron de recibir huesos de otros cementerios hasta 1859. Entre ellos, los de famosos como Charles Perrault, Jean de La Fontaine, Lavoisier, Danton o Robespierre.

  No os perdáis nuestro post sobre el famoso Cementerio Père-Lachaise

Leyendas y anécdotas de las catacumbas

Aunque el acceso al interior de los túneles está prohibido desde 1955, cada año centenares de personas utilizan las entradas secretas para explorar los pasajes más recónditos, organizar fiestas, montar exposiciones de arte, realizar rituales satánicos, bañarse en las pozas y canales sumergidos o incluso grabar películas porno. Las historias sobre misteriosas desapariciones son incontables y algunas de ellas fueron virales, como la del hombre que -supuestamente- abandonó su cámara en mitad de la exploración de las galerías al ver algo extraño (vídeo).

Visitar las Catacumbas de París

Más allá de las leyendas urbanas, lo cierto es que bajo tierra hay mucha actividad. De hecho, existe un término para los amantes de las catacumbas: catáfilos. Algunos de ellos formaron una especie de sociedad secreta, “Les UX“, dedicada entre otras cosas a la organización de eventos subterráneos (al parecer llegaron a tener incluso un cine y un restaurante). Incluso existe una sección de la policía dedicada a la vigilancia de las catacumbas, cuya intervención fue vital en el hallazgo de los dos adolescentes perdidos durante 3 días en 2017 o de los tres jóvenes que se extraviaron tras una fiesta en 2011.

Visita a las Catacumbas de París

Las Catacumbas de París fueron acondicionadas para su visita en el lejano 1814. Los huesos, almacenados hasta entonces de forma caótica, se clasificaron, ordenaron y recolocaron durante varios años para ser mostrados al público. El recorrido turístico es de 1,5km, de los cuales 800m pertenecen a la zona del osario (el resto transcurre por túneles normales). La visita se hace por libre y suele tener una duración de 45 min. Al final del post os hablaremos sobre las colas, tipos de entradas, precios, horarios, etc., así que vamos ya con la visita.

Visitar las Catacumbas de París

En el interior la temperatura es de 14ºC. El descenso y ascenso a los túneles se realiza exclusivamente por escaleras. La visita no está recomendada a los más pequeños ni a personas con problemas respiratorios o claustrofóbicas.

Tras alquilar en taquilla la audioguía, descenderemos 130 escalones para iniciar el recorrido por el primer tramo de túneles a 20m bajo tierra. En esta zona los audios y carteles nos expondrán los detalles más relevantes de la historia de la antigua cantera. Más allá de la emoción de estar explorando el subsuelo de París, lo más interesante a nivel de “hallazgos” son algunas antiguas inscripciones (nombres de calles, señales dejadas por los obreros, etc.) y la zona llamada “el taller”, con pilares de piedra de época medieval.

Visitar las Catacumbas de París

El plato fuerte de la visita, por supuesto, es la zona del osario. Justo a la entrada, una inscripción advierte al viajero: “¡Alto! Este es el imperio de la muerte“. Y, en efecto, lo es. Los restos mortales de unos 6 millones de personas se amontonan a lado y lado de los pasillos formando tétricos muros. El artífice de esta macabra “exposición” fue Héricart de Thury (1776-1854), quien tuvo la idea de apilar los cráneos y los huesos más largos de una forma decorativa, intuyendo el interés que podría suscitar semejante lugar.

Visitar las Catacumbas de París

Hay al menos tres puntos de la visita que merecen una mención especial. En primer lugar, la “Fuente de la samaritana“; un pozo circular utilizado por los trabajadores de la cantera para la preparación del mortero. Un segundo rincón especial es el área de la Revolución Francesa, con recuerdos para los fallecidos en las revueltas. Las catacumbas de París fueron usadas como morgue en aquella época, así que muchos de los fallecidos yacen allí. Por último, justo antes de terminar la visita, se encuentra el impactante “Barril“; un enorme conjunto de huesos que recubren un pilar dando lugar a esta curiosa formación.

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Evitar las colas de las Catacumbas de París

Las colas para visitar las Catacumbas de París son “épicas”. Un martes de noviembre, a las 12h, tuvimos que esperar 1h 20′. Habría 60 personas cuando llegamos, pero en el interior de las catacumbas solo puede haber 200, así que el ritmo de entrada es bastante lento. En temporada alta las colas pueden ser de 2h a 4h fácilmente. Para evitar las colas hay dos posibilidades: consultar esta tabla de horarios, tratando de buscar las franjas verdes (de miércoles a viernes, en temporada baja, por las tardes) o pagar una entrada de acceso prioritario (+ info abajo).

Además de la web oficial, podéis reservar vuestra entrada sin colas, con audioguía incluida, en la web de Getyourguide. Las ventajas son que la web está en castellano y que podéis cancelar el pedido con 24h de antelación.

Información práctica para visitar las Catacumbas de París

  • Ubicación: 1 Avenue du Colonel Henri Rol-Tanguy, 75014, París (ver mapa al pie)
  • Cómo llegar:
    • Metro: líneas 4 y 6, estación Denfert-Rochereau
    • Tren: RER B, estación Denfert-Rochereau
    • Bus : 38 y 68
  • Horarios de las Catacumbas de París:
    • Abierto de martes a domingo de 10 a 20:30h (última admisión a las 19h)
    • Días de cierre: todos los lunes (y festivos como el 1 de Mayo o el 15 de agosto)
  • Precio de las Catacumbas de París:
    • Adultos: 13€ (entrada no prioritaria, a la venta en taquillas)
    • Entrada reducida: 11€ (jóvenes de 18 a 26, profesores, bibliotecarios…)
    • Menores de 18: gratis (también periodistas y otros profesionales del sector)
    • Audioguía (disponible en castellano): 5€
    • Entrada prioritaria: 29€ adultos (con audioguía), 5€ niños de 4 a 17 (sin audioguía) | Nota: la entrada prioritaria se realiza en paralelo a la cola normal y reduce mucho los tiempos de espera. Se adquiere online. En noviembre no había nadie en esa cola y los que llegaban tardaban escasos minutos en entrar, pero en temporada alta puede haber esperas más largas si coinciden varias personas con entrada prioritaria.
  • Entradas Catacumbas París online:
    • Web oficial (plataforma de ventas en francés). Solo entrada prioritaria.
    • Getyourguide (en castellano, con cancelación gratuita). Solo entrada prioritaria.
  • Web oficialcatacombes.paris.fr
  • Alojamiento en París:
    • Aquí os dejamos un listado de hoteles en las cercanías de las catacumbas.
    • Una opción de alojamiento muy interesante es Airbnb. Podéis dormir en casas de particulares o bien alquilar apartamentos privados a muy buen precio. Si os dais de alta con nuestro enlace recibiréis 25€ de bienvenida.

Ampliar mapa Catacumbas París

Fotos: (1, 3 y 4) Diferentes zonas del osario (2) Primeros túneles (5) “El taller” (6) Fuente de la Samaritana (7) El “Barril”. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

* Nota: este post contiene enlaces de afiliado. ¡Gracias por colaborar! -> [+ info]

8 comments

  1. Quiero reservar mi entrada para el 11 de agosto…

  2. Te doy la enhorabuena por la entrada, la mejor de las que he encontrado para decirme qué nos podemos encontrar a la hora de acceder a las Catabumbas. Quiero comentarte que queremos sacar los tickets online para el 21 de agosto, a las 18 horas. Sin no tienes problemas, me gustaría que me contestaras a estas preguntas: ¿se consideran los tickets online comprados en la propia web de las Catacumbas como de acceso prioritario (no pone nada concreto al respecto)? ¿Hay una cola específica y señalizada para los que iríamos con estos tickets? ¿A qué hora, a tu juicio, deberíamos estar prudentemente para entrar sin problemas?
    Te agradecería mucho tu respuesta, porque de las páginas en las que he accedido me ha dado la impresión de que has sido quien lo tienes más claro.
    Saludos.
    José Luis

    • Hola José Luis! Gracias por tus palabras :) He retocado un poco el post para que se entienda mejor. Las entradas que puedas comprar online (tanto en la web oficial como en Getyourguide) solo pueden ser prioritarias (unos 29€ para adultos) e incluyen audioguía. Esto quiere decir que vais por una cola especial, diferente a la normal y señalizada, reduciendo mucho el tiempo de espera, que dependerá de la cantidad de gente que haya comprado el mismo tipo de entrada para esa hora. Con este tipo de entrada no deberíais tener problema para entrar a las 18h y disfrutar de la visita tranquilamente. Ya contaréis! Saludos!

      • Muchas gracias. Me quedas más tranquilo. Planificando cosas que ver en París, parece una constante el tema de las largas colas que hay que sufrir. Saludos.

        • Hola José Luis! Espero que no sea muy duro el tema de las colas. Espero tus comentarios a la vuelta… cualquier actualización sobre estos temas será de ayuda a otros viajeros. Un saludo!

          • Hola Pruden. Finalmente fuimos con las entradas online a las Catacumbas, para un jueves a las cinco de la tarde. Llegamos cerca de una hora antes por si acaso, y había una cola impresionante que rodeaba lo que es un parque que hay detrás de la entrada. Pero, al lado había una separata donde no había nadie destinada a los que íbamos con las entradas online. Solo diez minutos antes de las cinco empezó a hacerse una cola en esta otra que ocupaba solo unos metros, y entramos todos los “online” en menos de dos minutos cuando abrieron las puertas. En resumen, si llevas las entradas online, conque estés cinco o diez minutos antes de la hora elegida es suficiente.
            Por cierto, impresionantes las Catacumbas.

          • Hola José Luis! Me alegra que pudierais entrar tan rápido y sin problemas. Y muchas gracias por comentar tu experiencia, que seguro que resulta muy útil a otros visitantes. Un saludo!

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