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Wat Pho (Templo del Buda Reclinado), Bangkok

El Wat Pho, más conocido como Templo del Buda Reclinado, es una de las visitas imprescindibles en Bangkok. Junto al Gran Palacio Real, con su templo del Buda de Esmeralda, y el Wat Arun (Templo del Amanecer), es uno de los lugares más visitados de la capital de Tailandia. Su gran reclamo es la enorme imagen del Buda Reclinado de 46 m de largo y 15 de alto, pero todo el complejo donde se encuentra es una auténtica delicia. Si además estáis interesados en el masaje tailandés, en su Escuela de Masaje Tailandés, la más antigua del país, podréis aprender la técnica tradicional o recibir un masaje a buen precio.

Wat Pho o Templo del Buda Reclinado (Bangkok, Tailandia)

Breve historia del Wat Pho

Tras la caída de Ayutthaya durante la guerra contra Birmania (1767), la nueva capital de Siam se trasladó a Bangkok. En 1782 daría comienzo la Dinastía Chakri (que aún gobierna en nuestros días) con el Rey Rama I, quien mandó construir el Gran Palacio y ordenó en 1788 la completa remodelación de un viejo templo cercano llamado Wat Phodharam. Las obras duraron más de 7 años, pero su mayor restauración llegaría con Rama III, quien llevaría a cabo nuevas reformas durante un periodo de casi 17 años. Aunque hoy es conocido como Wat Pho o Wat Po, su nombre también sufrió cambios importantes y, de hecho, fue Rama IV quien le daría su nombre definitivo y oficial: Wat Phra Chetuphon Vimolmangklararm Rajwaramahaviharn. El templo, además de lugar de rezo, ha sido conocido desde sus orígenes por albergar un centro de enseñanza de medicina tradicional que se convirtió en 1955 en la primera escuela oficial de este tipo.

Visitar el Templo del Buda Reclinado

Si vais a visitar Bangkok este es uno de los lugares que no os debéis perder. Lo habitual es reservar una mañana para visitar el Gran Palacio, el Wat Pho y el Wat Arun, todos ellos imprescindibles y muy cercanos entre sí. La primera buena noticia al visitar el Templo del Buda Reclinado es que la entrada incluye una botellita de agua fría, algo que nunca debe faltar en vuestra mochila. Aunque el complejo del Wat Pho es grande, el plato fuerte se encuentra frente a la misma entrada: el Templo del Buda Reclinado. Después de dejar vuestro calzado a la entrada os encontraréis de frente con la gran cabeza del Buda y podréis admirar sus impresionantes dimensiones.

Wat Pho o Templo del Buda Reclinado (Bangkok, Tailandia) Wat Pho o Templo del Buda Reclinado (Bangkok, Tailandia) Wat Pho o Templo del Buda Reclinado (Bangkok, Tailandia)

Una vez rodeado el Buda y hechas las fotos de rigor, veréis en un lateral 108 vasijas dispuestas en fila. El número 108 es un número sagrado ligado a varias religiones orientales y, según la tradición, da suerte dejar caer una moneda en cada vasija. Las monedas se adquieren allí mismo y sirven, más allá de creencias, para ayudar al mantenimiento del templo. Después de ver el Buda Reclinado no penséis que la visita ha finalizado. Junto al templo podréis ver un mapa con el título «9 wonders of Wat Pho» que os sugiere una ruta para conocer los principales puntos de interés, como el conjunto del Phra Maha Chedi Si Rajakarn, formado por 4 estupas de 42 metros adornadas con vistosos mosaicos. Paseando por el Wat Pho encontraréis varios gigantes de piedra. Son los llamados Lastres Chinos, pues fueron usados como lastre por barcos mercantes chinos. Representan algunos a soldados y otros, los de apariencia occidental, a Marco Polo, quizá el primer viajero europeo en China.

Wat Pho o Templo del Buda Reclinado (Bangkok, Tailandia) Wat Pho o Templo del Buda Reclinado (Bangkok, Tailandia) Wat Pho o Templo del Buda Reclinado (Bangkok, Tailandia)Wat Pho o Templo del Buda Reclinado (Bangkok, Tailandia)

Otra zona por la que merece dar una vuelta es la del Phra Mondob, justo detrás del Buda Reclinado, un pabellón que data de la época de Rama III y alberga escrituras sagradas budistas. Tampoco hay que perder detalle de los pequeños jardines que se suceden aquí y allá, con imágenes de figuras sagradas, fuentes y algún estanque. El área oeste del complejo es un enorme cuadrado en torno al Ubosot, el principal templo de oración para los monjes, con bellos frescos y un gran Buda. Rodeándolo encontraréis pequeños pabellones y porches con centenares de imágenes de Buda. Finalmente, casi en el extremo opuesto al Templo del Buda Reclinado, se halla la Escuela de Masaje Tailandés.

Escuela de Masaje Tailandés del Wat Pho

La Escuela de Medicina y Masaje Tradicional Thai fue fundada en 1955, siendo por entonces la primera en obtener reconocimiento oficial por parte del Ministerio de Educación. La escuela ofrece cursos de 4 ramas diferentes, aunque los más famosos entre locales y foráneos son los relacionados con el masaje tailandés. Los cursos básicos tiene una duración de 30 horas repartidas en 5 días y cuestan unos 175€. Si no disponéis de tanto tiempo o sólo estáis interesados en disfrutar de un masaje tailandés, allí os ofrecerán 3 tipos de masajes: masaje thai normal (30 minutos = 260 baht ≈ 6€ / 1 hora = 420 baht ≈ 9,5€), masaje thai con hierbas terapéuticas (1 hora = 520 baht ≈ 12€) y masaje de pies (duración y precios similares al masaje thai normal).

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Wat Pho: horarios, precio e información práctica

  • Ubicación: Sanamchai Road nº2, Grand Palace Subdistrict, Pranakorn District (Google Maps)
  • Cómo llegar:
    • Barco (recomendado): muelle Tha Tien Pier (nº 8). Líneas: local boat (sin bandera distintiva, 14 baht) y Orange Flag Boat (bandera naranja, 15 baht). También tiene parada el Tourist Boat (bandera azul, 40 baht). Desde este mismo muelle se puede cruzar al otro lado del río Chao Phraya para ver el Wat Arun.
    • Taxi: preguntar por Wat Pho o mostrar mapa. Barato. Ideal para grupo/familia. Hay que pedir taxímetro («meter») si no queréis tener que negociar una tarifa fija (más cara).
    • Tuk-tuk: No lo recomendamos, salvo como experiencia. Más caro y peligroso.
    • BTS Skytrain o metro: sin paradas en toda al área.
    • A pie: cerca del Gran Palacio y Khao San Road.
  • Horario: Abierto todos los días de 08:00 a 18:30
  • Precio: 100 baht (≈ 2,30€), incluye botellita de agua fría
  • Consideraciones: al tratarse de un recinto sagrado, hay que tener muy en cuenta el código de vestimenta. Como norma general: hombros cubiertos, no chancletas (salvo que cubran el pie) y pantalones o faldas que cubran las rodillas. Se pueden usar pareos tanto para cubrir hombros como rodillas. Antes de entrar en los templos hay que descalzarse. Si os sentáis frente a una imagen de Buda, vuestros pies no deben apuntar hacia él.
  • Plano: mapa del complejo (imagen JPG). Apunte: en Google Maps es posible visitar virtualmente casi todo el complejo con la función Street View (arrastrando el personaje naranja, ya sabéis).
  • Web oficial: www.watpho.com | Escuela de Masaje Tailandés
  • Alojamiento en Bangkok: listado de hoteles.

Fotos: Templo del Buda Reclinado y otros rincones del Wat Pho de Bangkok. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

8 comments

  1. Se ve hermoso el templo, esperaré poder ir pronto y conocerlo. Que buen post. Saludos!

  2. Genial vuestras explicaciones. Voy a Tailandia en agosto. Gracias por vuestra ayuda.

  3. Gracias por la información, es de mucha utilidad. Me interesa la escuela de masajes, donde podría encontrar mas información sobre cursos de masajes?

    • Hola, Rodrigo! La escuela original del Wat Pho la encuentras en esta web. No tenemos información sobre otras, pero te sugeriría hacer búsquedas en Google en inglés, del tipo «bangkok massage school», «bangkok massage course» o similares. Suerte! :)

  4. Enhorabuena PRUDEN por la información mostrada es y sera de mucha utilidad para personas que queramos ir a visitar y conocer Tailandia , la mejor época para visitarla es sobre noviembre a febrero no?

    • Hola Antonio! Gracias por tus palabras :) En principio sí, por el tema de las lluvias. Aunque también depende de la zona. Es un país muy alargado, con notables diferencias en el norte (zona Chiang Mai – Chiang Rai) y en las islas del sur. Espero que lo paséis muy bien!

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