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Visita a la Fortaleza de Belogradchik y la Cueva Magura (Bulgaria)

Durante nuestro viaje por Bulgaria tuvimos oportunidad de visitar dos lugares no muy conocidos del noreste del país: la Fortaleza Belogradchik y la Cueva Magura. Quizá por estar un poco lejos de todo, estos atractivos turísticos suelen descartarse en rutas de pocos días. Pero si vais a viajar a Bulgaria y tenéis tiempo suficiente os proponemos que leáis este post y valoréis si merece la pena visitarlos.

Fortaleza Belogradchik - Bulgaria (4)

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Fortaleza de Belogradchik

Historia

Los orígenes de la fortaleza se remontan a los siglos I-III, cuando los romanos colocaron allí un pequeño fuerte aprovechando la defensa natural que proporcionaban las Rocas de Belogradchik. El zar Ivan Stratsimir la amplió durante el s.XIV, pero eso no evitó que fuera tomada por los turcos a finales de siglo. Durante la ocupación otomana sufrió algunas invasiones, pero la fortaleza no cambió de manos hasta la liberación de Bulgaria en 1878. Más tarde, en 1885, tendría cierta relevancia durante la guerra serbo-búlgara.

Fortaleza Belogradchik - Bulgaria (8)

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Visita

La Fortaleza de Belogradchik es hoy uno de los principales reclamos turísticos de la región de Vidin, ubicada al sur de Rumanía y al oeste de Serbia. Más allá de su interés histórico o artístico, la fortaleza es conocida por hallarse perfectamente mimetizada dentro del conjunto de las Rocas de Belogradchik, un fantástico paisaje declarado monumento natural de Bulgaria. Así pues, la visita a la fortaleza sirve como excusa para admirar las rocas y a la inversa.

Rocas de Belogradchik - Bulgaria

Más abajo encontraréis toda la información práctica para preparar vuestra visita (horarios, precios, etc.), pero antes os daremos cuatro pinceladas sobre lo que podéis esperar de este lugar. Una vez adquirida la entrada hay que pasar una enorme puerta para acceder a la primera de las tres zonas en que se divide el conjunto. A mano izquierda encontraréis información histórica en inglés y a mano derecha un plano donde podréis comprobar que esta primera explanada pertenece a una ampliación realizada entre 1805 y 1837.

Fortaleza Belogradchik - Bulgaria (1)

Salvo las murallas, no hay mucho más que ver allí (toda la fortaleza está vacía, de hecho). Una vez atravesada la explanada os plantaréis ante una segunda puerta. En este punto, con las rocas de fondo, se suelen tomar las fotos más bonitas del lugar. El segundo recinto, correspondiente al periodo medieval, solo tiene murallas a los lados y las propias rocas le hacen de parapeto en la parte frontal. A partir de aquí hay que subir un pequeño tramo de escaleras.

Fortaleza Belogradchik - Bulgaria (3)

La subida os llevará a una tercera puerta donde se pueden apreciar los escasos restos de la muralla original romana. Y a partir de aquí accederéis a una tercera zona donde desaparece ya cualquier rastro de muralla. En este punto es donde Belogradchik resulta realmente genuina, pues solo las enormes formaciones rocosas sirven como defensa. El camino serpentea entre ellas y ofrece magníficas panorámicas sobre los Montes Balcanes. En total, 1 hora es suficiente para hacer la visita.

Fortaleza Belogradchik - Bulgaria (6)

Cueva Magura

Historia

Magura es una cueva formada hace unos 15 millones de años. En tiempos remotos fue hogar de grandes depredadores y ya en los albores del Paleolítico superior (hacia el 10.000 a. C.) fue usada por humanos como refugio temporal. Más tarde, durante las edades Neolítica y Eneolítica, diferentes tribus se establecieron de forma permanente. Abandonada en tiempos romanos, hoy sirve como morada para murciélagos y otros pequeños habitantes.

Cueva Magura - Bulgaria (12)

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Visita

La Cueva Magura es el otro gran atractivo turístico de esta zona de Bulgaria. Declarada monumento natural búlgaro en 1965 e inscrita en la lista tentativa de la UNESCO en 1984, la Cueva Magura es famosa por sus pinturas rupestres, algunas de las cuales se remontan al Paleolítico superior. Entre sus 2,5 km de pasadizos hay repartidos unos 750 dibujos de diferentes épocas, siendo las más «recientes» de la Edad de Bronce.

Cueva Magura - Bulgaria (13)

En teoría las visitas se realizan en grupos guiados, pero como el único idioma disponible es el búlgaro, los turistas extranjeros pueden ser invitados a ir por libre con un folleto en inglés. De hecho, os recomendamos llegar a primera hora (horarios y otra info práctica más abajo) para caminar solos por la cueva. Llevad calzado que no resbale y algo de abrigo, pues la temperatura es de unos 12º C.

Cueva Magura - Bulgaria (2)

La primera parte de la cueva es quizá la más espectacular a nivel visual, ya que se desciende a una gran cavidad llena de estalactitas y estalagmitas donde los murciélagos campan a sus anchas. Sin embargo, las auténticas joyas se esconden por las diferentes galerías que se abren a lado y lado del «pasillo» central. Es ahí donde podréis contemplar las fantásticas pinturas rupestres de miles de años de antigüedad (escasamente protegidas y nada vigiladas, por cierto).

Cueva Magura - Bulgaria (15)

Las pinturas, realizadas con guano de murciélago, pertenecen a diferentes periodos (Paleolítico, Neolítico, Edad del Cobre y Edad del Bronce Antiguo) y representan escenas de caza, ceremonias religiosas, danzas de fertilidad, deidades, etc. combinando figuras antropomórficas, zoomorfas, geométricas y simbólicas. La pintura más famosa se encuentra en el Ceremonial Hall y representa una gran escena de baile y caza en dos filas.

Cueva Magura - Bulgaria (7)

Aunque se recomienda al menos 1 hora para esta visita, si os gusta tanto como a nosotros necesitaréis más bien dos para ir con (mucha) calma. El recorrido no tiene pérdida, siempre en línea recta con algunos desvíos, pero a la salida hay que andar unos 20′ por el exterior para volver hasta el parking. En teoría hay un tren eléctrico para hacer este trayecto, pero no estaba operativo durante nuestra visita.

Información práctica

Ubicación

  • Municipio de Belogradchik, provincia de Vidin, Bulgaria (ver mapa al pie)

Cómo llegar a Belogradchik y la Cueva Magura

Es posible visitar la zona de Belogradchik en una excursión desde Sofía en el mismo día, pero hay al menos 3 horas en coche, por lo que no nos parece una opción muy recomendable. A continuación os detallamos las principales formas de llegar hasta allí.

  • Coche. Es la mejor forma de llegar a la zona y explorar sus atractivos. Desde Sofía hay 180 km hasta Belogradchik (unas 3 horas) y otros 22 km hasta la Cueva Magura. Se sale de Sofía en dirección Montana por la 81. Hasta esa localidad la carretera atraviesa zonas montañosas y el camino puede llevar más tiempo del esperado. A partir de allí el camino es llano y más rápido. Solo hay que seguir la E79 hasta encontrar el desvío de Belogradchik. Desde la fortaleza hay unos 30′ hasta la Cueva Magura y está más o menos bien señalizada. Si necesitáis alquilar coche nosotros os recomendamos usar RentalCars, ya que suele ofrecer las mejores tarifas.
  • Bus. Hay un bus diario desde la Estación Central de Sofía a Belogradchik. El coste ronda los 16 lev (8€) y el tiempo de viaje es de al menos 4h. Alternativamente se puede viajar a Vidin, donde hay mayor frecuencia de buses, y luego tomar un bus local hasta Belogradchik, ubicada a unos 50′. Más info en bgrazpisanie.com. Para visitar la cueva habría que contratar un taxi.
  • Tren. Belogradchik no tiene estación de tren, pero se puede tomar un ferrocarril desde Sofía hasta hasta Oreshec (unas 4h) y continuar luego en taxi unos 15′. Info sobre trenes aquí.
  • Excursiones desde Sofía. Hasta donde sabemos, solo hay un tour guiado exclusivamente en español que va desde Sofía hasta Belogradchik. Se visita la fortaleza, pero no incluye la Cueva Magura. En cambio, este tour multilingüe sí que os llevaría a ambos lugares. Y aquí podéis ver algunas alternativas más.
  • Taxi/chófer privado. Por lo que hemos leído en foros, desde la Oficina de turismo de Belogradchik se ofrecen transportes privados para realizar visitas turísticas. Probad a contactar con ellos: [email protected] Los precios de los taxis no suelen ser caros, así que puede merecer la pena.
  • Avión. No hay ningún aeropuerto en la región. Los más «cercanos» están en Craiova (Rumanía) y Nis (Serbia), pero igualmente se encuentran a más de 2 horas en coche. El aeropuerto de Sofía está a 3 horas.

Horarios

  • Fortaleza Belogradchik
    • Abre todos los días a partir de las 9h
    • Hora de cierre según época. En verano la última entrada es a las 19h
  • Cueva Magura
    • Abierto todos los días a partir de las 9.30h
    • Primera visita a las 10h
    • Última visita a las 16.30h
  • Consultad horarios oficiales de ambos lugares aquí.

Precios

  • Fortaleza Belogradchik
    • Adultos: 6 lev (3€ aprox.)
    • Reducida: 5 lev
    • Parking: 2,5 lev
  • Cueva Magura
    • Adultos: 10 lev (5€ aprox.)
    • Reducida: 8 lev
    • Parking: 3 lev
  • Consultad listado de precios oficiales aquí.

Webs oficiales

Dónde dormir

  • Nosotros dormimos en el Magura Complex (o Magura resort), que está a 1 minuto en coche de la Cueva Magura. Tiene piscina, terraza para comer allí mismo, habitaciones limpias, entorno natural y buenos precios con desayuno incluido (cenas por unos 7€). Ideal para visitar a la mañana siguiente la cueva.
  • Si lo preferís, aquí os dejamos un listado de alojamientos en la zona de Belogradchik.
  • Una opción de alojamiento muy interesante es Airbnb. Podéis dormir en casas de particulares o bien alquilar apartamentos privados a muy buen precio. Si os dais de alta con nuestro enlace recibiréis 25€ de bienvenida.

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Mapa de Belogradchik y Cueva Magura

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Fotos: (1 a 6) Fortaleza de Belogradchik (7 a 11) Cueva Magura. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

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