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Las Médulas, Ponferrada y otros lugares de interés en el Bierzo

El Bierzo es una comarca de la provincia de León (España), atravesada longitudinalmente por el Camino de Santiago y verticalmente por el Río Sil. Situada inmediatamente al sur de Asturias y al este de Galicia, comparte con estas dos comunidades muchos elementos en común, tanto a nivel paisajístico, como urbanístico, gastronómico o cultural. No obstante -más allá de las influencias de León, Asturias o Galicia- El Bierzo es una comarca con identidad propia, que se enorgullece de su historia y su folclore. De hecho, es la única comarca de León que está reconocida por ley.

Algunos datos sobre El Bierzo

El Bierzo tiene 136.000 habitantes, de los cuales unos 70.000 viven en Ponferrada, su capital. La lengua predominante es el castellano, aunque en algunas zonas se habla el gallego, el asturleonés, o el dialecto berciano. El botillo, la androya, la empanada berciana y la cecina son algunos de sus manjares típicos. Destacan también sus vinos (D.O. Bierzo) y sus frutas (manzana reineta, pera conferencia, etc.). A parte de la agricultura y la ganadería, es tradicionalmente una zona minera. Luis del Olmo es uno de sus personajes más célebres y comprometidos.

Visitas imprescindibles en El Bierzo

Las Médulas

Sin duda el mayor atractivo turístico de El Bierzo es el espectacular paisaje de Las Médulas, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1997. Las Médulas es el resultado de la explotación minera de oro en la época romana. Lo que por entonces fue un «atentado» contra el medio ambiente, es hoy un precioso valle salpicado por montes de arena rojiza, castaños y robles. Por su interior, partiendo desde el Centro de Recepción de Visitantes, pueden realizarse diversos itinerarios a pie, en bicicleta o a caballo. Si lo que se quiere es tener una panorámica general, el lugar ideal es el Mirador de Orellán. Más información en la web Fundación Las Médulas.

Las Médulas - El Bierzo

Ponferrada

Con una población cercana a los 70.000 habitantes, Ponferrada es la segunda ciudad más grande de la provincia, después de León (con quien mantiene una eterna rivalidad). Debe su nombre a un puente de hierro (Pons Ferrata) construido en el año 1082 para facilitar el paso por el Río Sil a los peregrinos del Camino de Santiago. Pons Ferrata pasó por diversas manos antes de ser reclamada por los Reyes Católicos, pero sin duda los que mayor huella dejaron fueron los Templarios. De esa época es el precioso Castillo Templario de Ponferrada, situado a orillas del Sil. Muy cerca de allí, en pleno casco antiguo, se encuentra la Basílica de la Encina (patrona de la ciudad). Toda esta zona es ideal para pasear, tapear y «salir de vinos». Los peregrinos del Camino de Santiago pueden dar fe de ello. No hay que perderse tampoco la Torre del Reloj, la Plaza del Ayuntamiento o algunos museos notables como el Museo del Ferrocarril o el Museo de la Radio.

Castillo de Ponferrada - El Bierzo

Otros lugares de interés en El Bierzo

Villafranca del Bierzo. Capital histórica de la comarca.

Villafranca del Bierzo - El Bierzo

Herrería de Compludo. Declarada Monumento Nacional en 1968, esta herrería de la época medieval aún sigue en funcionamiento (con fines de demostración).

Herrería de Compludo - El Bierzo

Los Ancares. Divididos entre Lugo y el Bierzo, estos valles fueron declarados recientemente Reserva de la Biosfera. Destacan por su impresionante flora y fauna, aunque son también muy conocidos por sus pallozas y hórreos (arquitectura tradicional).

Pallozas en Los Ancares - El Bierzo

Peñalba de Santiago. Muchos dicen que es de los pueblos más bellos de España. Puedes ver fotos y conocer más detalles pinchando en el enlace. Si pasas por El Bierzo no deberías perdértelo.

Peñalba de Santiago - El Bierzo

Molinaseca. Uno de los pueblos más bonitos del Camino de Santiago, famoso en la región por su Fiesta del Agua, celebrada a mediados de agosto.

Molinaseca---El-Bierzo

Monasterio de Carracedo. Antiguo monasterio del s.X semiderruido (aunque acondicionado para la visita turística).

Castillo de Carracedo - El Bierzo

Palacio de Canedo. Más conocido como «Prada a Tope», es un peculiar y famoso complejo que incluye bodega, restaurante, hotel, viñedos y más. Un lugar ideal para comer, alojarse en un entorno rural o conocer viejas tradiciones de la zona.

Prada a tope - El Bierzo

Castillo de Cornatel. Antiguo castillo construido entre los siglos IX y XVI, parcialmente en ruinas, pero rehabilitado en los últimos años.

Castillo-de-Cornatel---El-Bierzo

Pueblos abandonados. En el Bierzo hay muchos pueblos deshabitados. Algunos de ellos están en los valles más hermosos de la comarca.

Información práctica para visitar El Bierzo

  • Ubicación: León, Castilla y León, España (ver mapa al pie)
  • Cómo llegar:
    • Bus. Las principales localidades de El Bierzo, como Ponferrada o Villafranca del Bierzo, están bien conectadas por líneas de bus (principalmente de ALSA) con conexiones directas a Madrid, Barcelona, A Coruña, etc. También hay conexiones internas relativamente buenas con empresas como Pelines o la propia ALSA.
    • Tren. Las principales rutas en tren desde Barcelona o Madrid hacia A Coruña tienen parada en Ponferrada, y algunas incluso en Bembibre. Las rutas regionales cubren otras pequeñas localidades como Torre del Bierzo o Villafranca del Bierzo.
    • Coche. La mejor forma de descubrir la región del Bierzo es con vehículo propio, ya que nos permite, por ejemplo, perdernos por el valle de Los Ancares y descubrir sus aislados pueblos, donde sería complicado llegar con transporte público. Si necesitáis coche de alquiler, nosotros os sugerimos reservar en RentalCars, que siempre suele ofrecer los mejores precios.
    • Avión. No hay aeropuertos importantes en la zona. El más cercano sería el de León, aunque tampoco hay muchos vuelos ni son muy económicos. El Aeropuerto de Asturias o los de Galicia serían opciones secundarias.
  • Webs de turismo: Ponferrada | El Bierzo | Castilla y León
  • Dónde dormir:
    • Albergues. En la web «Albergues del Camino de Santiago» a partir de la etapa llamada «Etapa Rabanal del Camino – Ponferrada» podéis encontrar todas las opciones que ofrece la zona.
    • Aquí podéis echar un vistazo a un listado de hoteles en Ponferrada y en Villafranca.
    • Una opción de alojamiento muy interesante es Airbnb. Podéis dormir en casas de particulares o bien alquilar apartamentos privados a muy buen precio. Si os dais de alta con nuestro enlace recibiréis 25€ de bienvenida.

* Post actualizado en 2019

Mapa de El Bierzo

  Ampliar mapa del Bierzo

Fotos:  (1) Las Médulas desde el Mirador de Orellán (2) Castillo de los Templarios en Ponferrada (3) Convento de los Padres Paúles en Villafranca del Bierzo (5) Palloza en los Ancares (6) Peñalba de Santiago (8) Monasterio de Carracedo (9) Palacio de Canedo. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero. (4) Herrería de Compludo, por diegomori80, vía Shutterstock (7) Molinaseca, por Guillermo Pis Gonzalez, vía Shutterstock. (10) Castillo de Cornatel, por siete_vidas, vía Shutterstock.

* Nota: este post contiene enlaces de afiliado. ¡Gracias por colaborar! -> [+ info]

6 comments

  1. Ancares… los coniocí hace 5-6 años.

    Después de un sobervio pateo de varios días desde los ancares leoneses, cruzamos a pata hasta los ancares de la provincia de Lugo. Llegamos hasta Piornedo, donde descansamos un día completo para partir hasta el festival de música celta de Ortigueira.

    Fantástico post. Enhorabuena!!!

  2. LAS MEDULAS, UN SITIO INTERESANTE Y MÁGICO.

  3. Antonio,

    No quiero pensar lo que tuvisteis que andar jejeje. Por cierto, yo sólo he estado en los Ancares bercianos… ¿es mejor la parte de Lugo? Los del Bierzo me encantaron y tuve la suerte de ver un corzo a unos metros de mi coche.

    Javier,

    Efectivamente, lugar mágico. Las vistas desde el mirador de Orellán son impresionantes. Quizá se disfruta incluso más que desde dentro.

    Saludos!

  4. Eiiii! Aquí sale mi bar, jejeje.
    Un saludo de Casa Marcos.

  5. Casa Marcos,

    Asi que te he hecho publicidad gratuita! Bueno, invitarás a una ronda entonces, no?

    Oye, a ver si poneis bares así en Barcelona, que luego llega uno aquí y se echan de menos!

    Un saludo!

  6. Interesante articulo y la zona muy bonita para visitar.

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