Visitar el mercado Chatuchak (Bangkok)

Una de las cosas más entretenidas que se pueden hacer en Bangkok es visitar alguno de sus muchos mercados. En el pasado ya os hablamos del Khlong Lat Mayom, uno de los mercados flotantes menos conocidos de la ciudad, y del centro comercial MBK, famoso por sus falsificaciones. En esta ocasión os queremos hablar del Chatuchak Weekend Market (también llamado Jatujak), el mercado más popular de la ciudad.

Mercado de fin de semana Chatuchak - Bangkok, Tailandia (7)

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Breve historia de Chatuchak

Los orígenes del mercado de Chatuchak se remontan a los años 40, cuando por orden del primer ministro (o dictador) de Tailandia, Plaek Pibulsonggram, se estableció que cada ciudad debería contar con su propio flea market (mercadillo). El de Bangkok se ubicó inicialmente en Sanam Luang, más tarde en Sanam Chai, de nuevo en Sanam Luang y, desde 1983, junto al parque Chatuchak, que le dio su nombre actual. Con una extensión de 140.000m², Chatuchak es el mercado más grande Tailandia y uno de los más extensos del mundo.

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Visitando el mercado Chatuchak

Pese a que el mercado de fin de semana de Chatuchak no deja de ser eso; un mercado, hay muy pocos en el planeta que puedan compararse con este. Baste decir que allí encontraréis unas 15.000 tiendas y puestos diferentes, donde se vende prácticamente de todo. Quizá por eso, por su espectacularidad, atrae a unos 200.000 visitantes cada fin de semana. Aunque no se encuentra en un lugar céntrico y llegar puede ser engorroso (al final del post os lo explicamos), creemos que merece la pena acercarse a conocerlo.

Mercado de fin de semana Chatuchak - Bangkok, Tailandia (1)

El Chatuchak market tiene 3 accesos. En cada uno de ellos podréis ver un enorme plano del mercado traducido al inglés. Además, os recomendamos pedir un mapa gratis en el punto de información de la entrada nº3. Os será especialmente útil si buscáis algo en concreto, aunque en el aparente caos hay cierto orden y la distribución geométrica de los pasillos hace difícil perderse. Como referencias podéis tomar la Clock Tower de 1987, ubicada en el corazón del mercado, y la Main Road, la avenida principal que da la vuelta a todo el recinto.

Mapa del Mercado de fin de semana Chatuchak - Bangkok, Tailandia

El mercado se divide en 30 secciones numeradas, que a su vez se agrupan según diferentes conceptos:

  • 1 y 29: antigüedades, accesorios, instrumentos tailandeses y libros
  • 2 a 4: ropa y accesorios para adolescentes
  • 5 y 6: ropa y calzado de segunda mano
  • 7: arte y pinturas
  • 8: tallas, productos de spa e incienso
  • 9 a 11: flores artificiales, cestería, artesanías, recuerdos y lana
  • 12, 14, y 21 a 24: ropa, accesorios, bolsos y zapatos
  • 13: postales, recuerdos, cuidado de mascotas y animales
  • 15, 19 y 20: vajilla, cerámica, platería, decoración y artículos del hogar
  • 16 a 18: ropa, equipo de montaña, artículos de cuero
  • 25: cerámica y seda
  • 26: antigüedades, decoración, seda y marcos de fotos
  • 27 y 28: libros, artesanías y otros
  • 30: varios
  • Alimentos y bebidas repartidos en las secciones 2 a 4, 23, 24, 26 y 27:

Mercado de fin de semana Chatuchak - Bangkok, Tailandia (9)

Incluso si no tenéis planeado comprar nada, la experiencia de pasear entre la gente y ver la abrumadora variedad de productos que se venden, muchos de ellos insólitos desde el punto de vista occidental, ya justifica la visita a Chatuchak. Si tenéis pensado comprar, los productos que más destacan son el calzado y la ropa (en muchos casos realizada a mano por diseñadores locales), las artesanías manufacturadas, los complementos y las antigüedades.

Mercado de fin de semana Chatuchak - Bangkok, Tailandia (2)

También es un buen lugar para los amantes de las rarezas, la ropa friki, los souvenirs originales y otros productos difíciles de definir. Como punto negativo, en nuestra opinión, habría que señalar la venta de mascotas (a veces expuestas en condiciones lamentables) y, en especial, de animales protegidos o salvajes. Fue una sección que nosotros esquivamos y desconocemos si, además de la venta legal, siguen existiendo casos de venta ilegal de especies hoy en día.

Mercado de fin de semana Chatuchak - Bangkok, Tailandia (4)

En lo referente a la experiencia de compra, varios consejos: en primer lugar, llevad efectivo suficiente, ya que pocas tiendas aceptan tarjeta. Por otra parte, es un buen lugar para practicar el arte del regateo, especialmente cuando se van a adquirir varios productos. La comida es lo único que suele tener un precio fijo. En cuanto al tamaño de los objetos y vuestro espacio en la maleta, no debería ser un problema, ya que en el mismo mercado hay varias empresas de paquetería. Los envíos a Europa se pueden realizar  a partir de 6€, dependiendo del tamaño del paquete, número de bultos, etc.

Mercado de fin de semana Chatuchak - Bangkok, Tailandia (3)

Por último, aquí os dejamos algunas referencias de precios en Chatuchak:

  • Camisetas: desde 2,5€
  • Pantalones y faldas: desde 3€
  • Vestidos: desde 5€
  • Jabones: desde 0,50€
  • Bolsos hechos a mano: desde 3€

Por supuesto el rango es muy amplio. Podéis encontrar falsificaciones a precios irrisorios y productos artesanales por decenas de euros. En todo caso, si sois capaces de separar el grano de la paja podréis dar con auténticas gangas en productos de buena calidad como sedas, bufandas, joyería, zapatos, abrigos, mochilas, bolsos, etc.

 Antes de empezar a dar vueltas por Chatuchak descargad la app oficial para Android o iOS. Entre otras utilidades, podéis usar los marcadores de posición para recordar la ubicación de las tiendas que os interesen.

Información práctica para visitar Chatuchak

Ubicación

  • Kamphaeng Phet 2 Rd, Bangkok, Tailandia (ver mapa al pie)

Cómo llegar a Chatuchak

El mercado de Chatuchak se encuentra al norte de la ciudad, bastante lejos de cualquier punto de interés turístico. Consultad el mapa al pie del post para ver la ubicación exacta de los 3 accesos al mercado y de las paradas de metro o BTS Skytrain.

  • Taxi. Lo más recomendable es ir en taxi, ya que son muy baratos, disponen de aire acondicionado y no os liaréis. Solo aseguraos de que pongan el taxímetro. La única pega es el tráfico, ya que es fácil encontrar grandes atascos.
  • Tuk-tuk. Es una experiencia que hay que vivir en Tailandia, aunque son mucho más caros que los taxis, más peligrosos y menos cómodos. En ciertas condiciones de tráfico, no obstante, pueden ser más rápidos.
  • Metro. La MRT Blue Line tiene una parada justo al lado del mercado; Kamphaeng Phet, y otra bastante cerca de la Entrada 2: Chatuchak Park. Podéis llegar fácilmente desde el Gran Palacio y otros puntos céntricos, pero el trayecto puede ser de más de 1 hora.
  • Skytrain BTS. El tren aéreo también tiene paradas cerca (Saphan Khwai al sur y Mo Chit al norte), pero las combinaciones desde el centro son bastante peores.
  • Bus. Es una opción para viajeros curtidos, pero con ayuda de Google Maps podéis encontrar decenas de opciones según vuestra ubicación. Si viajáis en un día caluroso, aseguraos de que sea un modelo de bus con aire acondicionado, ya que no todos tienen.

Cómo ir desde Khao San Road a Chatuchak: como ya hemos dicho, la opción más eficaz suele ser el taxi (unos 120 THB, 30 min. sin atascos). Si el tráfico es muy denso, una alternativa es tomar un tuk-tuk hasta la estación de Ratchathewi (unos 120 THB, entre 15 y 25 min.) y desde ahí continuar en el BTS Skytrain hasta Mo Chit (unos 44 THB, 15 min.). La opción más económica, con diferencia, es el bus nº3 desde Phra Athit Road (13 THB aprox., 35-50 min. sin tráfico).

Horarios de Chatuchak

  • Sábados y domingos: de 6:00 a 18:00h (horario general *)
  • Viernes: de 6:00 a 18:00h (mayoristas)
  • Miércoles y jueves: de 6:00 a 18:00h (plantas y flores)

* Los horarios oficiales no se han actualizado en mucho tiempo y pueden variar. Además, muchos puestos abren en realidad hasta bien entrada la noche.

Web oficial

Dónde dormir en Bangkok

  • Si buscáis opciones baratas, pero de cierta calidad, os recomendamos tres hostels con habitaciones privadas. Niras Bankoc Cultural Hostel: buena ubicación, bastante cerca del Gran Palacio. Lub d Bangkok Siam: muy cerca del MBK y la Casa Jim Thompson. De Talak Hostel: alejado del centro, pero bien comunicado.
  • Si lo preferís, aquí os enlazamos un listado de hoteles en Bangkok.
  • Una opción de alojamiento muy interesante es Airbnb. Podéis dormir en casas de particulares o bien alquilar apartamentos privados a muy buen precio. Si os dais de alta con nuestro enlace recibiréis 25€ de bienvenida.

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Mapa de Chatuchak

  Ampliar mapa de Chatuchak

Fotos: diferentes tiendas y rincones del mercado Chatuchak. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

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