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Visitar Cēsis y alrededores (Letonia)

Durante nuestro viaje en coche por los Países Bálticos dispusimos de dos días enteros para visitar el Parque Nacional de Gauja, ubicado a unos 50km de Riga, la capital de Letonia. La segunda jornada la dedicamos a explorar algunos de los rincones más interesantes al norte del parque, concentrados en torno a la población de Cēsis. La estrella de la corona es el Castillo Medieval de Cēsis, pero hay otros muchos motivos para visitar la región.

  Lee nuestro post sobre la zona de Sigulda, al sur del P.N. de Gauja

Molino de Araisi - Letonia

Breve historia de Cēsis

La historia de Cēsis se remonta al 1206, cuando los Hermanos Livonios de la Espada se aliaron con la tribu local de los wendos en el contexto de la Cruzada de Livonia. En una pequeña loma construyeron el Castillo Wenden (Cēsis en alemán), dando origen a la población homónima. A lo largo de su historia Cēsis ha sido invadida por suecos, daneses, polacos, rusos y alemanes en distintas ocasiones y ha vivido dos batallas importantes durante la Guerra Livona (1558-83) y la Guerra de Independencia de Letonia (1918-20).

Iglesia de San Juan - Que ver en Cesis - Letonia

Qué ver en Cēsis y alrededores

Castillo de Cēsis

El Castillo medieval de Cesis es el lugar más espectacular de la zona. Fue construido en 1214 por los Hermanos de la Espada. En 1237 fueron absorbidos por la Orden Teutónica y la fortaleza se convirtió en uno de sus principales bastiones. El castillo vivió su época dorada a finales del s.XV, cuando la rama de la Orden Livona lo convirtió en su sede principal. Sin embargo, la guerra contra Iván el Terrible (1577) marcó el inicio de una etapa de decadencia que se vio agravada por posteriores guerras. En 1703, tras la Guerra del Norte, el castillo quedó en ruinas.

Castillo de Cesis - Que ver en Cesis - Letonia (1)

Una reconstrucción llevada a cabo a mitad del s.XX convirtió el castillo en una importante atracción turística y hoy en día es posible explorar una de las torres, el antiguo calabozo y los vestigios de otros espacios. Los visitantes reciben un farol para alumbrarse durante el recorrido, lo cual le da un toque divertido a la experiencia. Desde la torre se tienen unas magníficas vistas del complejo del castillo y de Cēsis. Además, en verano hay actividades de temática medieval.

Castillo de Cesis - Que ver en Cesis - Letonia (3)

  Entrada: 5€    Horario de verano: de 10 a 18h todos los días [+ info]

Nuevo Castillo de Cēsis

Junto al castillo medieval se encuentra el Nuevo Castillo de Cēsis, construido en estilo neogótico en el s.XVIII. La entrada completa incluye ambas visitas. El castillo alberga el Museo de Historia y Arte de la ciudad, donde se repasan los hitos históricos de Cēsis y se pueden ver exposiciones de armaduras o las antiguas salas de los primeros propietarios. Se puede, además, subir a la torre para tener otra perspectiva de los alrededores y del castillo medieval.

Nuevo Castillo de Cesis - Que ver en Cesis - Letonia (5)

Cēsis

Una vez finalizadas estas visitas, os recomendamos dar una vuelta por la pequeña población de Cēsis, que aún conserva parte del encanto de tiempos medievales. Además de algunas calles, casas y plazas muy coquetas, hay dos lugares que no os podéis perder: la imponente Iglesia de San Juan (s.XIII), donde yacen los restos de los últimos Maestros de la Orden Livona; y el precioso Parque del Castillo, con un lago, una enorme barcaza de recreo y una colorida iglesia ortodoxa.

Parque del Castillo - Que ver en Cesis - Letonia

Āraiši

8km al sur de Cesis, en un entorno idílico, se encuentra el minúsculo municipio de Āraiši. Hay dos buenos motivos para ir hasta allí. El primero es el Parque Arqueológico de Āraiši, con tres zonas visitables: las escasas ruinas de un castillo del s.XIV, las recreaciones de varias casas de la Edad de Bronce y, lo más interesante, el Asentamiento de Araisi; una reconstrucción de un poblado latgalio del s.IX creado a partir de numerosos vestigios originales hallados en la zona.

Asentamiento de Araisi - Que ver en Cesis - Letonia

El segundo motivo es el Molino de Araisi, ubicado a 1km. De estilo holandés, fue construido a mitad del s.XIX y estuvo en funcionamiento hasta la I Guerra Mundial. Puede visitarse el interior y aprender acerca de su funcionamiento y del proceso de obtención de la harina. Pero quizá lo mejor es el precioso entorno, lleno de campos verdes, granjas, suaves colinas… ¡precioso!

Molino de Araisi - Que ver en Cesis - Letonia

Amatciems

La pequeña colonia de Amatciems (14km al sur de Cesis) no es un lugar turístico y no la veréis en guías oficiales. Al contrario, permanece orgullosamente aislada del mundanal ruido en un paraje de ensueño. El proyecto fue una idea personal de Aivar Zvirbulis y hoy en día su “eco-villa” alberga unas 30 casas. Todas son de estilo rústico y cada una tiene su propio lago. Es un lugar tranquilo, bastante selecto y con estrictas reglas de convivencia, así que visitadlo con discreción.

Amatciems - Que ver en Cesis - Letonia

Līgatne

Terminamos este recorrido por el norte del Parque Nacional de Gauja en la localidad de Līgatne, 30km al suroeste de Cēsis. Se trata de una localidad muy pequeña, pero con un gran número de atractivos. El centro histórico de Līgatne creció a la sombra de la única fábrica de papel de Letonia, en funcionamiento desde hace 200 años. Las casas de madera, del s.XIX, han sido utilizadas históricamente por los trabajadores de la papelera.

Centro histórico de Ligatne - Letonia

El pueblo está rodeado por unas 300 cuevas artificiales ubicadas en pequeños acantilados de arenisca. Estas cuevas, hoy abandonadas, fueron usadas antiguamente como almacenes de bebida y comida. Se puede entrar a muchas de ellas libremente. Nosotros visitamos las de Anfabrika, junto a las ruinas de la primera fábrica de papel (1815). Desde allí podéis caminar por el pintoresco “Fish Spawning Trail” hasta las rocas de Lustuzis.

Cuevas de Anfabrika en Ligatne - Letonia

Un lugar muy popular es “Ligatne Nature Trails“, un espacio en el bosque con 5km de senderos y pasarelas y una pequeña reserva de animales (osos, renos, lobos, etc.). Otros dos sitios interesantes en la zona son la Balsa de Ligatne, que permite cruzar el río Gauja a la antigua; y el Búnker Secreto Soviético, con las instalaciones intactas y una cantina donde sirven menú al estilo soviético.

Balsa de Ligatne - Letonia

Información práctica para visitar Cēsis y alredores

  Ubicación

  • P.N. de Gauja, región de Vidzeme, Letonia
  • Podéis ver las ubicaciones de nuestras sugerencias al pie del post

  Cómo llegar a Cēsis

  • Avión. El aeropuerto internacional más cercano es el de Riga, ubicado a 96 km. Hay vuelos directos a cinco ciudades españolas con Ryanar, Air Baltic y Wizz Air. Para buscar vuelos os recomendamos usar Skyscanner.
  • Coche. Unos 88 km separan el centro de Riga de Cēsis. Solo hay que tomar la autopista A-2 en dirección Pleskava y salir en el desvío de Cēsis. Si necesitáis alquilar coche os sugerimos que uséis RentalCars, ya que suele ofrecer siempre las mejores tarifas.
  • Bus. Hay buses frecuentes desde Riga con la empresa “Cata”. El trayecto dura algo menos de 2h y tiene un precio de unos 4,71€. Podéis buscar horarios y más detalles en webs como busradar.es.
  • Tren. Desde Riga parten unos 4 trenes al día con parada en Cēsis. El trayecto dura desde 1h 25′ hasta 2h y la tarifa básica es de 3,50€. Web oficial de trenes.

  Webs oficiales

  Dónde dormir

  • Nuestro alojamiento en Gauja, por dos noches, fue la fantástica casa vacacional Holiday Home Turaidas Viesturs. Tiene un 9,5 de puntuación en Booking y se pueden reservar habitaciones o la casa entera (hasta 8 personas). Está en medio de la naturaleza, así que resulta ideal para un buen descanso y para hacer excursiones por el Parque Nacional de Gauja.
  • Aquí podéis ver un listado de alojamientos en la zona de Cesis.
  • Una opción de alojamiento muy interesante es Airbnb. Podéis dormir en casas de particulares o bien alquilar apartamentos privados a muy buen precio. Si os dais de alta con nuestro enlace recibiréis 25€ de bienvenida.

Mapa de Cesis y alrededores


  Ampliar mapa de Cesis y alrededores

Fotos: (1 y 8) Molino de Araisi (2) Iglesia de San Juan en Cesis (3 y 4) Castillo de Cesis (5) Nuevo Castillo de Cesis (6) Parque del Castillo (7) Asentamiento de Araisi (9) Amatciems (10) Centro histórico de Ligatne (11) Cuevas de Anfabrika en Ligatne (12) Balsa de Ligatne. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

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