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Visitar el Monasterio de El Escorial (Madrid)

Si vais a viajar a Madrid y ya conocéis sus lugares imprescindibles, una buena idea para una excursión de un día sería visitar El Escorial, un magnífico monasterio que forma parte del Patrimonio de la Humanidad desde 1984. Hace ya muchos años de mi visita a este imponente conjunto histórico, por lo que en esta ocasión no podré mostraros fotos propias (feas y viejas), pero me he esmerado para traeros aquí abundante información actualizada y una pequeña selección de fotos que otros viajeros han compartido libremente en la red. Espero que estos apuntes os provoquen tantas ganas de ir como a mí de volver.

Monasterio de El Escorial

Breve historia del Monasterio de El Escorial

En 1558 el Rey Carlos V murió dejando en su testamento la petición de ser enterrado en un emplazamiento de nueva creación. Este deseo daría como resultado la construcción del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial, encomendado por su hijo Felipe II a Juan Bautista de Toledo. Otros importantes arquitectos, como Juan de Herrera, se unirían más tarde a un proyecto que se desarrollaría entre 1563 y 1584. En cuanto al nombre del complejo, es muy probable que fuera bautizado en honor a San Lorenzo por haber coincidido la primera victoria de Felipe II en un campo de batalla (San Quintín, Francia) con la festividad de este santo. De hecho, aquella victoria se apunta también como motivo de fundación del monasterio. El Escorial, por su parte, fue la localidad elegida para ubicar el monasterio por su cercanía a Madrid, que había sido nombrada capital de España hacía sólo dos años (1561), reemplazando a Toledo en esta función. Desde Carlos V, todos los reyes españoles, salvo Felipe V y Fernando VI, han sido enterrados en el Panteón Real, donde también descansan la mayoría de miembros de la Familia Real. Además del Panteón, el enorme complejo palaciego-monacal de 33.327 m² también alberga un Palacio Real, una Basílica, una Biblioteca Real y el Monasterio, ocupado en sus inicios por los jerónimos y desde 1885 por los padres Agustinos, monjes de clausura.

Visitar El Escorial

El Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial forma parte del Patrimonio Nacional y del Patrimonio de la UNESCO. La mayor parte de sus dependencias, que incluyen zona museística y exposiciones temporales, son visitables. Más allá de su relevancia histórica, a nivel artístico El Escorial tiene un gran valor arquitectónico que lo ha convertido en materia de estudio en las carreras de arte. De hecho, yo lo visité como parte de una excursión con mi clase de Historia del Arte en bachillerato. En El Escorial comenzó una tercera fase del renacentismo español: el estilo herreriano, iniciado por Juan de Herrera y continuado por Francisco de Mora en el propio Escorial. Este tipo de arquitectura se caracterizó por el predominio de los elementos constructivos, la ausencia de ornamentos, las líneas rectas y los volúmenes cúbicos. Aunque uno tenga mucha idea de arte, puede observar esos rasgos distintivos desde el momento en que se planta ante su fachada principal.

Fachada Monasterio de El Escorial

Además de su valor arquitectónico, al tratarse de un sitio Real y con tantos años de antigüedad, podéis imaginar la cantidad de obras de gran valor que alberga en su interior. Los lugares a los que puede acceder el turista con la entrada (datos prácticos al final del post) son: el Museo de Arquitectura y Pintura, el Palacio de Felipe II, los Panteones, las Salas Capitulares, el Convento (claustro e Iglesia Vieja), la Basílica, la Biblioteca, los Aposentos de los Borbones (sólo con visita guiada) y los jardines, además de la Casita del Príncipe (guiada) y la Casita del Infante (guiada), situadas fuera del complejo. Es tal la cantidad de cosas que se pueden ver, que hay que reservar un mínimo de 3 horas para la visita, aunque lo ideal es disponer de una mañana entera y recorrerlo todo sin prisas. Una opción que recomienda mucha gente para no perder tiempo y enterarte de todo es pagar la visita guiada.

Las visitas guiadas oficiales solo pueden solicitarse en taquilla y están sujetas a disponibilidad por un extra de 4€. Si lo prefieres, puedes reservar este tour privado de 3h por el monasterio y otros lugares de interés en El Escorial.

Biblioteca Monasterio de El Escorial

Para no eternizar el post, os resumo brevemente algunos de los lugares imprescindibles de El Escorial. En la Biblioteca: los frescos de la bóveda, obra de Pellegrino Tibaldi, y la impresionante colección de libros y grabados antiguos. Palacio de los Borbones: esta zona es exclusiva para visitas en grupo, así que el guía dará buena cuenta de los detalles. Destacan los tapices (alguno de Goya) y la colección de relojes. Palacio de Felipe II (o Palacio de los Austrias): Sala de las Batallas con frescos de guerras históricas, silla-litera en la que transportaron a Felipe II desde Madrid antes de morir, puertas de marquetería regalo de Maximilano II, cuadro Paisaje con San Cristóbal y el Niño de Joachim Patinir, así como la serie de retratos de los Austrias. Basílica: Patio de los Reyes, interior de la bóveda principal con frescos de Luca Giordano, bóveda del coro con frescos de Luca Cambiaso, el Altar Mayor y la sacristía, con pinturas de Ribera, El Greco, Zurbarán o Tiziano.

Basílica del Monasterio de El EscorialRetablo en el Altar Mayor de la Basílica del Monasterio de El Escorial

En el Panteón de los Reyes (o Cripta Real): urnas con los restos mortales de 26 reyes y reinas de España. Convento: la escalera principal del claustro, con frescos de Tibaldi, Giordano y Cambiaso, y la Iglesia Vieja, donde destaca una segunda versión del Martirio de San Lorenzo de Tiziano. Salas Capitulares: numerosas pinturas relevantes, como La Túnica de San José de Velázquez, el San Jerónimo y La Última cena de Tiziano o el Martirio de San Sebastián de Van Dyck. También hay cuadros de Tintoretto, Veronese, El Bosco, etc. Museo de arquitectura: 11 salas que muestran la historia de la construcción del Monasterio. Se puede dejar esta visita para el final si no atrae especialmente. Jardín de los Frailes: nada espectaculares, pero pueden ser una buena idea para terminar la jornada con un poco de relax. No estuve en la Casita del Principe ni la Casita del Infante, pero estas visitas sólo pueden ser guiadas, así que si elegís hacerlas no os perderéis ningún detalle.

El Escorial: horarios, precios, cómo llegar y más información

  • Ubicación: C/ Juan de Borbón y Battemberg s/n, San Lorenzo de El Escorial, Madrid
  • Cómo llegar
    • Vehículo. Desde Madrid: A-VI, hasta las Rozas, desvío a la M-505; A-VI, desvío a la M-600. Si no disponéis de vehículo propio, os sugerimos echar un vistazo a RentalCars, que suele ofrecer muy buenas tarifas. Especialmente recomendable si viajáis en familia o grupo de amigos. En el mapa enlazado arriba he señalado la ubicación del parking público del monasterio.
    • Tren. Desde Madrid, estación Atocha, tomad la línea C-8 (o C-3) de Cercanías Renfe hasta El Escorial. Trenes cada hora desde las 6:35 hasta las 23:35 (web Renfe). 1h de viaje, 5,40€ por trayecto (billete 7 zonas). Desde la estación se llega al Monasterio de El Escorial en unos 15 minutos a pie. En el mapa he ubicado la estación.
    • Bus. Desde Madrid, intercambiador de Moncloa, líneas 661 y 664 de Autocares Herranz. 4,20€ por trayecto (de la zona A a la zona C1), 50 minutos de viaje aprox. Hay que bajarse en la Estación de Autobuses de San Lorenzo de El Escorial, ubicada también en el mapa superior.
  • Horarios:
    • Cerrado: los lunes, 1 y 6 de enero, 1 mayo, 8 sept., 24, 25 y 31 de diciembre.
    • De octubre a marzo: de 10h a 18h
    • De abril a septiembre: de 10h a 20h
    • Última admisión 1 hora antes del cierre
    • Duración visita por libre: 2h aprox. mínimo
    • Importante: consulta el calendario completo y días de apertura extraordinarios en la web oficial.
  • Precios:
    • Básica: 12€
    • Reducida: 6€
    • Menores de 5 años: gratis
    • Extras. Guía: 4€/persona hasta completar grupo. Audioguía: 3€
    • Ver tarifas completas, con explicación de entrada reducida y entradas gratuitas.
  • Planos de El Escorial. Mapas en formato JPG: 1 / 2 / 3
  • Web oficial: Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial | Aplicación móvil
  • Alojamiento:

Mapa de El Escorial

  Ampliar mapa de El Escorial

* Post actualizado en 2019

Fotos: (1) Vista aérea. Autor: Turismo de Madrid, vía Wikipedia (2) Fachada oeste, entrada principal. Autor: Jebulon, vía Wikipedia (3) Biblioteca. Autor: Xauxa, vía Wikipedia (4) Basílica. Autor: Bernard Gagnon, vía Wikipeda (5) Retablo del Altar Mayor en la Basílica. Autor: Xauxa, vía Wikipedia.

* Nota: este post contiene enlaces de afiliado. ¡Gracias por colaborar! -> [+ info]

18 comments

  1. Uno de los lugares favoritos de los turistas extranjeros que visitan Madrid y la verdad, no es para menos :)

    • ¿Verdad que sí, Alfonso? Yo creo que es un lugar que merece la pena. Por una parte odio tener que pagar para “mantener” los palacios de la realeza, pero por otra entiendo que es un Patrimonio muy importante a muchos niveles.

      • Casi ninguno de los Palacios de nuestro pais, y casi de toda Europa, son “de la realeza”, sino de Patrimonio Nacional, es decir de todos los espanoles, creo que enterarse de esto es muy importante porque te evitan decir dislates como el tuyo, como si eso fuera de los Reyes de ahora, el Momasterio del Escorial, el Palacio Real, Palacio de Aranjuez, La Granja, etc…, son de todos los espanoles.

        • Hola Pablo! Repasé el post pensando que había mencionado algo así en algún momento, pero no. Así que supongo que te refieres al comentario anterior. En todo caso, aunque es cierto que el Monasterio de El Escorial pertenece a Patrimonio Nacional, esta institución está al servicio de la Monarquía. Patrimonio Nacional gestiona los llamados “Reales Sitios”, entre los cuales se incluye este monasterio. Estos Reales Sitios los sigue utilizando la monarquía actual para diferentes actos. Así que, disculpa mi dislate… donde dije el disparate “de la realeza” quise decir “al servicio de la realeza”. Un saludo!

  2. Si que es uno de los sitios imprescindibles si se viene a Madrid… Lo malo es que para muchos turistas que vienen a la capital sin vehículo propio queda bastante retirado del centro.

    • Hola viajeros! Sí, queda como a una hora en transporte público… que no es muy barato, por cierto. En total se ve te va casi un día entero entre unas cosas y otras, supongo, pero creo que merece la pena, ¿no? Un saludo!

  3. marytere macias moreno

    Es una belleza,si os leventais bien temprano llegareis a buena hora, seria una perdida no visitarlo, admiren sus frescos tanto del panteon como los que estan en los otros salones, de verdad yo desde Venezuela no pierdo la esperanza de volver , sin duda para mi es uno de los sitios que hay que conocer antes de morir

  4. Manuel Bermejo

    Ahora se puede visitar también “Del Bosco a Tiziano…” (+1 € con el Coro, el Patio de los Evangelistas y toda la exposición temporal).
    Aconsejo visita guiada (+7€, con Palacio Borbones) o Audioguía (+ 4€) al menos.
    Comer en S.L. Escorial (aconsejo: La Cueva -típico- o La Taverna del Corcho -picoteo-, pero hay muchos buenos restaurantes) y visitar el Valle de los Caídos (a 10 km).
    El Escorial es visita imprescindible de alrededores de Madrid.

  5. Preparando estamos la visita al Monasterio de El Escorial. Mi pregunta es, si vamos en coche desde Madrid, ¿hay alguna zona de aparcamiento cercana? según he mirado en la web oficial, el precio de los guías son de 4€ http://www.patrimonionacional.es/real-sitio/palacios/6172 ¿habrá cambiado? ¿algún detalle más que quieras aportar ya que es la primera vez que lo vamos a visitar?

    • Hola, Ana! En cuanto a los precios, creo que tienes razón. Acabo de actualizar el post con nuevos datos, ya que los míos eran de 2014. En el post también hay un mapa que puedes abrir en el enlace correspondiente y ahí verás sañalado el parking, aunque diría que ese es de pago. En todo caso, si queréis aparcar gratis, yo echaría un vistazo en Google Maps con el modo “Street View”. Por ejemplo, creo que se puede aparcar en “Calleja Larga”. Suerte con ello! :)

  6. Hola, estoy planeando ir al Escorial. Saben si me deja más cerca de la entrada el tren o el bus? gracias

  7. gustavo adolfo conte

    Hola en Marzo estare por ahi , hay algun bus urbano que me lleve ??? soy medio vago para caminar jaja saludos gustavo

  8. hola, somos de USA, iremos al escorial por 1era vez, mi pregunta es, habrá algún guía en el escorial que hable ingles, muchas gracias

    • Hola, María! Buena pregunta! Desgraciadamente no conozco la respuesta, pero te propongo dos cosas: 1- contactar con Patrimonio Nacional, que es quien lo gestiona. 2- Buscar alguna visita guiada en inglés en webs como GetYourGuide, donde me consta que sí existe esa posibilidad. Eso sí, las que he encontrado son tours que también incluyen el Valle de los Caídos, que no está cerca y quizá no estaba en tus planes. Ojo con eso. Bueno, ya contarás. Saludos!

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