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Visitar las Minas de sal de Wieliczka (Polonia)

Durante nuestro viaje de 5 días por Polonia tuvimos la oportunidad de visitar las Minas de sal de Wieliczka, ubicadas a unos 15 km de Cracovia. Estas minas, que llevan siglos produciendo sal de mesa, no sólo son las más antiguas de Europa de este tipo, sino que son también son unas de las más grandes. Salvo que seáis claustrofóbicos, sería imperdonable que no fuerais a ver esta joya, Patrimonio de la Humanidad desde 1978. En este post os contamos su historia, repasamos lo más destacado de la visita y os facilitamos muchos datos prácticos. Y no olvidéis leer nuestra lista de visitas imprescindibles en Cracovia y nuestro post sobre Auschwitz.

minas de sal de wieliczka - cracovia - polonia

Breve historia de las Minas de sal de Wieliczka

En el s.XIII se descubrió la existencia de «halita» o «sal gema» en la zona de Wieliczka y, ya por entonces, comenzó su extracción en dos pozos. Entre finales de aquel mismo siglo y principios del siguiente, se construyó allí mismo el Castillo de las Salinas en Wieliczka, desde donde se administraron las minas hasta el 1945 (hoy en día es sede del Museo de la Salinas Reales de Cracovia). Con el paso de los siglos las minas fueron creciendo en profundidad y longitud, llegando a convertirse en unas de las minas de sal más grandes del mundo que aún siguen en activo. En su zona más profunda alcanzan los 325 m bajo tierra y sus galerías se expanden en una red de unos 300 km.

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Por su importancia y espectacularidad, Wieliczka ha atraído desde siempre a visitantes de todos los rincones del planeta y a muchos personajes ilustres, como Copérnico, que tiene una sala en su honor, o el Papa Juan Pablo II. Como dijimos, su singularidad nunca ha pasado desapercibida; en 1978 fue uno de los 12 primeros lugares en ser protegidos por la UNESCO.

Explorando las Minas de sal de Wieliczka

Al final del post abordaremos asuntos prácticos como horarios, precios, cómo llegar, etc., así que situémonos ya a las puertas de entrada de las minas. Lo que nos espera por delante es una visita guiada de 3 horas por unas 20 cámaras subterráneas repartidas a lo largo de más de 3 km, en los que encontraremos cerca de 800 escalones (siempre de bajada). La profundidad máxima a la que se desciende en el recorrido turístico es de unos 135 metros y la temperatura oscila entre los 14°C y 16°C. Así pues, recordad que hay que abrigarse, que conviene usar buen calzado, que hay que estar preparado para andar y que no es un lugar aconsejable para claustrofóbicos.

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Seguramente el inicio sea el peor tramo para muchos. Nada más entrar se descienden la mitad de los escalones del recorrido de una sola tacada (¡casi 400!). Después de esta interminable bajada el recorrido es mucho más sencillo y no presenta ninguna dificultad. Como mucho, algún tramo resbaladizo o unos cuantos escalones. Los pasillos son anchos y las cámaras muy amplias así que, si uno olvida que está bajo tierra, no debería pasar agobios. En cuanto a estas cámaras, vamos a repasar las que nos parecieron más interesantes. Una de las primeras que nos sorprendió fue la sala de Nicolás Copérnico. El día de su 500 cumpleaños los mineros nombraron esta cámara en su honor y colocaron una estatua del famoso astrónomo polaco. Como veremos, es sólo un aperitivo de lo que viene.

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Muy cerca se encuentra otra sala sorprendente: la cámara Janowice, donde se puede ver un conjunto de estatuas de sal representando un pasaje de la leyenda de la princesa Kinga, más tarde reina y, finalmente, Santa Kinga, patrona de la mina y de una de las principales santas de Polonia. Siguiendo el recorrido, la siguiente cámara que destacaríamos es la de Casimiro el Grande, un rey de la Edad Media que legisló sobre la gestión de las minas. Además de un gran busto de sal en su honor, también se pueden ver antiguas máquinas para transportar la sal, como la noria de caballo.

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El plato fuerte de la visita, sin duda alguna, es la Capilla de Santa Kinga. No es la única capilla que encontraréis en el recorrido, pero a esta más bien tendrían que llamarla catedral. Sus dimensiones y las impresionantes lámparas ya te dejan estupefacto tras el primer contacto visual, pero su verdadera belleza reside en los detalles. En esta sala la visita se detiene durante un buen rato, de modo que tienes suficiente tiempo para fijarte en todos los relieves y estatuas que adornan la capilla,  incluyendo una «Última cena» y otros muchos pasajes bíblicos esculpidos en la pared. El nivel de detalle de las composiciones es fantástico… y no hay que olvidar que todo está hecho con sal.

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Cuesta dejar atrás esta capilla, pero aún quedan por delante varias salas que nos parecieron impactantes. La primera de ellas es la cámara Michalowice. Allí no hay esculturas ni ningún otro adorno, pero sus 35 m de altura y la visión de los enormes andamiajes de madera que suben hasta las alturas, impresionan. Después de esto se llega a la cámara Weimar, un lugar con cierta magia, donde puedes ver un pequeño lago iluminado. Cuentan que esta era la cámara del tesorero, figura mítica que aún vaga por la mina cuidando de los mineros… y de los turistas.

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El recorrido termina a lo grande en el espacio más amplio de toda la mina: la cámara Warszawa, donde se llegaron a extraer 20.000 toneladas de sal. Hoy en día esta sala alberga incluso un restaurante y puede ser alquilada para grandes eventos, como bodas, bailes, festejos empresariales, etc. A estas alturas de la visita te encuentras en el lugar más profundo del recorrido turístico y toca subir. Por fortuna, el retorno a la superficie no se hace por escaleras; se hace en ascensor. Pero no un ascensor cualquiera, sino un ascensor como el que usaban los mineros: estrecho, con forma de jaula y un poquito oscuro. Si no sois claustrofóbicos lo recordaréis como una experiencia muy divertida.

Si vais a visitar las Minas de Sal de Wieliczka, estos tours os pueden interesar:

Información práctica para visitar las Minas de sal de Wieliczka

  • Ubicación: Wieliczka, Polonia (ver mapa al pie del post)
  • Cómo llegar:
    • Por carretera: para hacer el itinerario turístico (el más popular), hay que llegar al Pozo Daniłowicza, ubicado en Kopalnia Soli, Wieliczka (49.9831029°N, 20.0556922°E). Desde el centro de Cracovia se tardan unos 25 minutos (14 km).
    • Tren: desde Cracovia, la estación de origen es Kraków Główny y la estación de destino sería Wieliczka Rynek-Kopalnia. Se tarda unos 20 minutos y el ticket cuesta unos 0,70€. Desde la estación de tren hay menos de 10 minutos andando hasta la mina. Web trenes.
    • Bus o minibus. El nº 304 parte desde la calle Kurniki, en Cracovia, y hay que bajar en Wieliczka Kosciól. También van hasta Wieliczka los buses 204 y 244 (preguntad al conductor). Web de buses. Cerca de la estación de tren Główny se pueden tomar mini-buses que llevan a Wieliczka. La parada sería en este caso Wieliczka-Rynek.
    • Tours. Varias empresas organizan tours en castellano desde Cracovia hasta las minas. Algunos incluso combinan otras visitas. Podéis echar un vistazo en webs como Civitatis o GetYourGuide.
  • Horarios:
    • Itinerario turístico:
      • 1 de abril a 31 de octubre: 7:30 a 19:30h
      • 2 de noviembre a 31 de marzo: 8:00 a 17:00h
      • 26 a 30 dic. y 2 a 4 enero: 8:00 a 18:00h
      • Sábado Santo: cierre a las 15:30h
      • 31 de diciembre: de 8:00 a 16:00h
      • Cerrado: 1 enero, Domingo de Pascua, 1 de noviembre, 24 y 25 dic.
      • La última hora indica el cierre de taquillas y última bajada a la mina
    • Horario de las visitas en castellano:
      • De abril a diciembre: 16:20h
      • De junio a septiembre: 11:20 y 16:20h
    • Más detalles, horarios de otros itinerarios y visitas en otros idiomas
  • Precios:
    • Itinerario turístico (en idioma no polaco):
      • Normal: 84 PLN (19€)
      • Reducida: 64 PLN (14,50€)
      • Familiar (2 adultos  + 2 niños de 4 a 16): 232 PLN (52,50€)
      • Niños (hasta 4 años): gratis
      • Suplemento foto o vídeo en interior: 10 PLN (2,25€)
    • Más detalles, precios de otros itinerarios y precios en idioma polaco.
  • A tener en cuenta:
    • Existen varios itinerarios para visitar la mina, aunque el más popular es el llamado «itinerario turístico», que tiene su inicio en el Pozo Daniłowicza
    • Todas las visitas se hacen en grupo guiado de unas 30 personas. Además del polaco, hay horarios concretos para otros idiomas, incluyendo castellano, inglés, alemán, francés, italiano y ruso.
    • La temperatura en el interior es de entre 14ºC y 16ºC (hay que abrigarse un poco).
    • El interior es espacioso y no da sensación de agobio, pero la bajada se realiza por unas pequeñas escaleras interminables y la subida en un ascensor muy estrecho y algo oscuro (no cerrado).
    • Hay baños a los 40′ y 90′ de visita.
    • Salvo para visitas de grupos grandes, no es necesario reservar entradas. Se pueden comprar directamente en la mina o en la oficina de Cracovia. No obstante, si se desea, se pueden reservar entradas para algunos horarios en la web oficial. Los tours suelen incluir la entrada a la mina.
  • Web oficiallaminadesalwieliczka.es
  • Alojamiento en Cracovia:
    • Nosotros nos alojamos en los Apartamentos Lavena, a escasos metros de la entrada al casco antiguo de Cracovia. Amplios, limpios, silenciosos y con todo lo necesario. Lo recomendaríamos.
    • Más alojamientos en Cracovia.

Datos actualizados a 13/11/2016

Fotos: (1) Entrada principal. Pozo Daniłowicza – Inicio de itinerario turístico (2 y 3) Pasillos en el inicio del recorrido (4) Sala de Nicolás Copérnico (5) Cámara Janowice (6, 7 y 8) Capilla de Santa Kinga (9) Cámara Weimar (10) Cámara Warszawa. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

10 comments

  1. Hola,

    Gracias por toda la información. Yo voy este agosto con mi familia, y he estado mirando los enlaces de civitatis, y la excursión combinada mina de sal-Auschwitz me parece muy cara para cuatro personas. He mirado la web de autobuses y no entiendo nada, no esta en inglés. Que me recomiendas hacer?

    Saludos,

    • Hola Marta! Nosotros fuimos por libre a ambos sitios, en coche de alquiler, así que no sabría decirte cómo de difícil exactamente es el tema del transporte público. Desde luego ahorraréis un buen dinero, pero las experiencias con estas excursiones de Civitatis al parecer son muy buenas y además de facilitarte la logística, cuentas con un guía de habla hispana que aportará mucho valor a la excursión. Yendo por libre la sensación fue de que no profundizas mucho en la materia (especialmente en Auschwitz, claro). Hay que poner en la balanza comodidad vs ahorro. Si estáis acostumbrados a ir por libre y domináis inglés, id a vuestro aire. Si os queréis quitar de problemas, la excursión de Civitatis me parece una opción razonable. Espero que vaya bien. Un saludo!

    • Hola, acabo de volver de Kraków, y he ido a ambos sitios por libre.
      A las minas de sal he ido en el bus 304, el urbano de cracovia y te deja mismo en la entrada de las minas,
      El recorrido por las minas no merece mucho la pena, hay cuevas mucho mas bonitas en españa, casi todo el recorrido esta muy marcado y apenas ves nada, lo hice con guia en español y la verdad me parecio cato para lo que realmente es. Me arrepiento de haber perdido ese tiempo ahi, y no haberlo gastado mas por el barrio judio de cracovia que tiene un ambiente increible.
      Para ir a Auschwitz hay una autobus directo desde la estacion de autobuses de cracovia. La mejor opcion es reaervar por internet la entrada y el guia en español, (la entrada es libre y el guia en español te sale. Por 10 eurs) de esta manera podras elegir la hora de visita, cuanto mas temprano menos gente, muy recomendable.
      La ciudad de cracovia es increible, se come. Muy bien, y lo. Ideal. Es. Perderae por sus calles

      • Hola Beatriz! Gracias por esos aportes. Me alegra que hayas disfrutado tu visita a Cracovia. Por su puesto todo es cuestión de gustos, pero para mí fue muy interesante la visita a las minas. Comentas lo de «cuevas», pero recordemos que esto no son cuevas, son minas de sal. Tan espectaculares como esta no sé si tenemos en España, la verdad. Solo conozco las de Cardona, que me encantaron, pero ni comparación con las de Wieliczka. Lo comento para no llevar a confusión a otros viajeros: que nadie espere ver unas cuevas preciosas con estalagmitas, etc., se trata de pasadizos y grandes cavidades artificiales, una obra de ingeniería asombrosa para su época. Por algo son Patrimonio de la Humanidad! :) Saludos!

  2. Isabel Sanz Alcolea

    Hola!!! Tengo previsto un viaje a Cracovia dentro de unos meses y tenía previsto visitar las minas, pero el tema de la escaleras me preocupa un poco pues viajamos con niños el más pequeño de 9 años y una persona tiene fastidiado los meniscos….la única forma de bajar es por escaleras??? Hay algún descanso entre tramos??? Los escalones son muy altos??? Gracias por vuestra ayuda!!!!

    • Hola Isabel! En cuanto a los niños, la mina está recomendada oficialmente para cualquier edad (siempre que, por supuesto, no tengan problemas de claustrofobia). Solo hay que tener en cuenta la gran cantidad de escalones (800 en total, más de 300 al bajar) y que pasarán bajo tierra más de 2 horas. En cuanto al problema de los meniscos, desde luego la bajada inicial se hace bastante larga incluso sin problemas de rodillas. Son escaleras de madera normales, sin dificultad, pero largas. Creo que hay posibilidad de reservar bajada en montacargas, pero debe hacerse con antelación. Sugiero consultar las preguntas frecuentes oficiales y contactar con ellos ante la duda. Saludos!

  3. Buenos días,

    A finales de Agosto iré con una amiga a Cracovia,queremos visitar las minas de sal y yo aparte el campo de concentración de Auschwitz.

    Es recomendable hacer las 2 excursiones el mismo día?O es mucho tute?Tenemos la opción de hacer las minas de sal Domingo tarde y la mañana siguiente Auchwitz pero estoy indecisa y no sé cuál es la mejor opción.

    Por otro lado la excursión del campo de concentración tenía pensado cogerla con Civitatis que tienen buenas recomendaciones y las minas de sal con Viator o white umbrella tours,alguien tiene recomendaciones de estas 2 empresas?

    También he leído que estando allí las excursiones son bastante más baratas.
    Alguien contrató allí alguna excursión?Había disponibilidad?

    Si tenéis alguan recomendación de algo que no podamos perdernos,lo agradecería.
    Muchas gracias

    Un saludo

    • Hola Laura! Bueno, supongo que en Civitatis habrás visto la excursión que hace ambos lugares el mismo día. Poderse se puede, pero yo lo veo un poco heavy. Yo no lo haría el mismo día, pero tampoco es ninguna locura si no hay otro remedio. En cuanto a los tours, nosotros fuimos por libre a ambos sitios y no puedo hablar de primera mano, pero Civitatis suele tener buenas reseñas en casi todos sus tours. El proveedor, no obstante, no es Civitatis, así que puede suceder que Viator, GYG o Civitatis en realidad te estén vendiendo el mismo tour. Por lo tanto me guiaría por precios y opiniones. Y respecto a reservar in situ, es muy probable que sean un poco más baratos, pero de todos modos si son las mismas empresas no suelen hacer demasiada competencia a sus propios proveedores. Otra cosa es si son empresas diferentes, que no lo sé. Y seguro que en inglés hay más oferta y son más baratos (por volumen de ventas, creo yo). Lamento no tener más info! Un saludo!

  4. buenas, voy en septiembre con mi familia y la mina de sal si que la haremos por libre… pero auschwitz me da un poco de cosa al estar mas lejos, ademas me da miedo perdernos algo. Que tal te fue por libre??? mil gracias

    • Hola Carmen! Bueno, nosotros fuimos en coche de alquiler, así que tema de transporte sin problema. Creo que con transporte público es algo más complicado. En cuanto a la visita, pinchamos un poco al calcular mal los horarios y tuvimos poco tiempo para Auswitzch I, que es la zona donde hay exposiciones, fotos, paneles informativos, etc. Y todo en inglés. Si vais por libre igualmente os podéis apuntar a las visitas guiadas oficiales en castellano (de pago, consultad bien horarios y reservad) o descargar alguna audioguía o llevar una buena guía en papel. En caso contrario, y para evitar cualquier problema, veo muy interesantes las excursiones que enlazamos arriba donde te ofrecen transporte y guía en castellano. Son bastante populares y tienen buenas opiniones. Un saludo!

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