Visitar la Cueva de Valporquero

El espacio natural de las Hoces de Vegacervera, ubicado en el norte de la provincia de León (España), es una zona de origen kárstico atravesada por el río Torío. Esta región, con sus valles angostos y sus paredes verticales, ya justificaría una visita solo por su propia belleza. Pero, además, alberga un atractivo turístico imprescindible: la Cueva de Valporquero de Torío. En este artículo os contamos unas cuantas cosas sobre ella y os facilitamos los datos prácticos para la visita.

Gran Rotonda - Cueva de Valporquero

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Detalles sobre la Cueva de Valporquero

La Cueva de Valporquero (a veces citada como «Cuevas de Valporquero» por tener dos niveles bien diferenciados) es una enorme cavidad subterránea que se encuentra a 1309 m de altitud bajo el pueblo que le da nombre: Valporquero de Torío. El conjunto de galerías y salas que hoy podemos contemplar es el fruto de un lento proceso de erosión (más de un millón de años) llevado a cabo por las frías aguas del arroyo de Valporquero, que aún sigue fluyendo bajo la cueva.

Pequeñas Maravillas - Cueva de Valporquero

Abierta al público en 1966 bajo la gestión de la Diputación de León, la Cueva de Valporquero ofrece tres modalidades de visita: el recorrido normal, el recorrido largo y la experiencia «Valporquero insólito», todas ellas guiadas y en grupo.

  • Recorrido normal: se visitan 5 de las 7 salas de la cueva (las cinco primeras del recorrido largo, sin la Columna solitaria ni la sala Maravillas). La distancia que se recorre es de 1,6 km y el tiempo de la actividad es de 1 hora aprox. Las ventajas de esta ruta son la alta disponibilidad (cada 30 minutos) y el ligero descuento en el precio.
  • Recorrido largo (nuestra recomendación): se visitan las 7 salas de la cueva y se recorre una distancia de 2,5 km, con una duración aproximada de 1h 30 min. Este recorrido es solo un poco más caro que el normal, así que merece la pena. Eso sí, la disponibilidad es mucho menor (dos veces al día, según los horarios que encontraréis al final del post), por lo que es recomendable reservar online.
  • Valporquero insólito: experiencia para grupos reducidos, solo disponible tres veces por semana. Consiste en un recorrido largo con la ida a oscuras (iluminados con frontales) y una ampliación de la ruta por varios espacios no visitables en los recorridos anteriores. La distancia es de 3 km y la actividad dura cerca de 3 horas. La tarifa, eso sí, es más del doble que la del recorrido largo.

Además de las rutas turísticas oficiales, varias empresas de deportes de aventura ofrecen otras formas de descubrir la Cueva de Valporquero (concretamente el segundo nivel, «Curso de Aguas», por el que fluye el arroyo). Algunas de las actividades más típicas incluyen barranquismo, espeleología o la mezcla de ambas: espeleobarranquismo. Estas actividades rondan los 60€ y pueden reservarse en las webs de las diferentes empresas autorizadas (listado al final de esta página). A juzgar por las opiniones en redes sociales y diferentes premios recibidos, Guheko es una de las empresas más recomendables.

Recorrido por la Cueva de Valporquero

Como hemos avanzado, nuestra recomendación es que realicéis el recorrido largo. La tarifa es solo un poco más elevada que la del recorrido normal y, a cambio, visitaréis dos espacios de gran belleza (la sala de la Columna solitaria y la sala de las Maravillas). A continuación os resumimos lo más destacado de la ruta.

Boca de la Cueva

Después de dejar atrás la zona de taquillas, un pequeño túnel artificial y un breve tramo de escaleras, el guía os reunirá en la Boca de la Cueva, donde os explicará algunos detalles sobre su proceso de formación. Desde esta gran cavidad, por donde fluye el arroyo de Valporquero, ya podréis adivinar la magia que se esconde en las entrañas de la cueva.

Entrada a la Cueva de Valporquero

1. Pequeñas maravillas

La primera de las salas visitables, a la que se accede subiendo un empinado tramo de escaleras, alberga un buen número de «pequeñas maravillas». Las estalactitas (del techo hacia abajo) y estalagmitas (del suelo hacia arriba) presentes en esta zona han adoptado formas muy curiosas que han sido bautizadas con nombres como «Virgen y Niño», «Órgano» o «Torre de Pisa».

Sala Pequeñas Maravillas - Cueva de Valporquero

2. Gran Rotonda

La Gran Rotonda (primera foto del post) es la sala de mayor tamaño de la Cueva de Valporquero: 5600 m² de superficie y hasta 20 m de altura en las zonas más elevadas. En época de lluvias puede verse y oírse el fluir del arroyo, que forma incluso una bella cascada. En cuanto a las formaciones, no es una zona donde tengan un interés notable, pero destaca la presencia de todo un símbolo de la cueva: el Fantasma.

Fantas de la Cueva de Valporquero

3. Hadas

La sala de las Hadas es especialmente interesante en época de lluvias, pues allí se ubica un mirador desde el que se puede ver el agua del arroyo fluyendo hacia el nivel inferior de la cueva («Curso de Aguas», no visitable). Pero incluso fuera de temporada es impresionante contemplar la profundidad de 15 m que separa los dos niveles.

Sala de las Hadas - Cueva de Valporquero

4. Cementerio

El recorrido continúa por el Cementerio Estalactítico, llamado así por la presencia de gran cantidad de estaláctitas caídas. El conjunto de estas formaciones desprendidas del techo y de numerosas estalagmitas creciendo de forma caótica le da a esta zona un aspecto siniestro, como el de un verdadero cementerio.

Cementerio de la Cueva de Valporquero

5. Gran Vía

El cementerio de la Cueva de Valporquero desemboca en la Gran Vía, una espectacular galería de 200 m de longitud con alturas de hasta 30 m y un paso angosto de solo 8 m de ancho en su zona más estrecha. El recorrido normal finaliza a la entrada de la Gran Vía, por lo que no es posible visitar las dos salas de las que hablaremos a continuación.

Gran Vía - Cueva de Valporquero

6. Columna solitaria

Justo al final de la Gran Vía, si habéis optado por realizar el recorrido largo, os toparéis de frente con la Columna solitaria. Las columnas, como quizá sepáis, son formaciones geológicas que se apoyan en el suelo de las cavernas y también tocan su techo. Esta, en concreto, destaca por su esbeltez y por hallarse ubicada en pleno centro de la sala.

Columna solitaria - Cueva de Valporquero

7. Maravillas

El recorrido largo de la Cueva de Valporquero finaliza en la sala de las Maravillas, la guinda del pastel. Esta cavidad hace honor a su nombre no solo por el impresionante número de estalactitas que alberga, sino por su rica variedad y por ser el lugar donde se concentran las formaciones más interesantes: excéntricas, macarrones, abanderadas, etc.

Sala Maravillas - Cueva de Valporquero

El regreso a la entrada de la cueva se realiza por el mismo camino, así que a la vuelta tendréis la oportunidad de volver a ver todos los espacios desde otra perspectiva (excepto la sala de las Pequeñas Maravillas y la de las Hadas, que requieren un pequeño desvío del itinerario principal).

Cómo llegar a Valporquero

La Cueva de Valporquero se encuentra a menos de 1 kilómetro de la pedanía que le da nombre: Valporquero de Torío (en el norte de la provincia de León), a 47 km de la capital y a 87 km de Oviedo. En el complejo hay un gran aparcamiento gratuito, un restaurante, baños, merendero, etc.

  • Coche.
    • Desde León hay que tomar la carretera LE-311 hasta Robles de la Valcueva, donde se enlaza con la LE-315 hasta Felmín. Allí os tendréis que desviar a la izquierda por una carretera comarcal de unos 4,5 km hasta la cueva. Total: 1h aprox.
    • Desde Asturias (Oviedo, Gijón, etc.), lo más rápido es tomar la A-66 hasta Campones, continuar por la N-630, pasar el puerto de Pajares hasta Villamanín y allí enlazar con el desvío hacia Cármenes (LE-315). Pasado Cármenes hay que llegar a Felmín y girar a la derecha siguiendo las indicaciones de la cueva. Total: 1h 25 min aprox.
    • Si necesitáis alquilar coche nosotros os recomendamos que reservéis en RentalCars, un comparador que suele ofrecer las mejores tarifas.
  • Bus. En 2016 se presentó una ruta de buses de ALSA que llegaba a Valporquero desde León, pero desconocemos si actualmente sigue activa. Contactad con ALSA para más información.
  • Tours. Si estáis alojados en León y no os queréis complicar la vida con el transporte, podéis contratar una excursión con la entrada incluida.

Horarios de la Cueva de Valporquero

Días de apertura

  • Del 1 de Marzo al 30 de Abril. Abierto jueves, viernes, sábados, domingos y festivos (incluye Semana Santa y Pascua).
  • Del 1 de Mayo al 30 de Septiembre. Abierto todos los días.
  • Del 1 de Octubre al 8 de Diciembre. Abierto jueves, viernes, sábados, domingos y puentes.
  • Enero y febrero: cerrado.

Horario de taquillas

  • De mayo a septiembre: de 10 a 18:00 h
  • Resto de meses de apertura: de 10 a 17:00 h

Horario de recorridos turísticos

  • Recorrido normal: cada 30 min aprox.
  • Recorrido largo:
    • De mayo a septiembre: a las 12 y las 16:00 h
    • Resto de meses de apertura: a las 12 y las 15:30 h
  • Valporquero insólito:
    • Solo jueves, sábados y domingos a las 9:20

* Datos de 2020. Más detalles y horarios actualizados en la web oficial.

Precios de Valporquero

  • Recorrido largo (adulto): 8,50 €
  • Recorrido largo (niños de 6 a 14, Carnet Joven y agencias): 6,50 €
  • Recorrido normal (adulto): 6,00 €
  • Recorrido normal (niños de 6 a 14, Carnet Joven y agencias): 4,50 €
  • Menores de 6 años: gratis
  • Valporquero insólito (solo con reserva online): 18 €
  • Aparcamiento: gratis

Entradas: venta anticipada online

* Datos de 2020. Más detalles y precios actualizados en la web oficial.

Consejos para visitar Valporquero

  • ¿Qué ropa llevar? En la Cueva de Valporquero la temperatura constante es de 7 ºC y la humedad del 99 %, por lo que se recomienda llevar ropa de abrigo en cualquier época del año.
  • ¿Qué calzado llevar? En los recorridos básicos no hay complicaciones en el terreno (salvo alguna zona un poco resbaladiza), pero se sugiere un calzado cómodo para caminar.
  • ¿Cuál es la mejor época para visitar Valporquero? La primavera, el otoño y la estación de lluvias de invierno son ideales, ya que en verano apenas fluye el agua por la cueva y pierde un poco de encanto.
  • ¿Se pueden hacer fotografías y vídeos? Se pueden realizar fotos. Hasta donde sabemos, no está permitido grabar vídeos.

Dónde dormir

  • Valporquero de Torío es una población minúscula, así que para dormir cerca de la cueva tendréis que buscar alojamiento en Vegacervera (a 8,5 km), donde hay al menos un par de opciones interesantes: Fuentes Blancas y Chousa Verde.
  • De todos modos, si estáis de turismo por León, podéis buscar hotel en León capital y hacer la excursión desde allí (1h en coche aprox.).
  • Una opción de alojamiento muy interesante es Airbnb. Podéis dormir en casas de particulares o bien alquilar apartamentos privados a muy buen precio. Si os dais de alta con nuestro enlace recibiréis un descuento de bienvenida de hasta 40€.

Dónde comer

  • Nosotros, como mucha otra gente, comimos en el restaurante La Cueva, que se encuentra al lado mismo de las taquillas. Su ubicación es ideal y los precios muy correctos. No pudimos probar el menú (de 12€ en 2020), pero nos sirvió para saciar el apetito con unos generosos bocadillos.
  • Si buscáis algo un poco más elaborado, un restaurante con valoraciones estupendas es Casa Nimman, que se halla en el pueblo de Valporquero, a solo 1 km de la cueva. El menú ronda los 20€ y, al parecer, roza la excelencia.
  • También tenéis alternativas interesantes en Felmín (a 5 km), como el restaurante El Pescador, o en Vegacervera (a 8,5 km), como el Mesón la Cocinona y los hoteles rurales mencionados en el apartado anterior.

Mapa de Valporquero

Ampliar mapa de Valporquero

Fotos: (1) Gran Rotonda (2 y 4) Pequeñas Maravillas (3) Boca de la cueva (5) El Fantasma (6) Sala de las Hadas (7) Cementerio (8) Gran Vía (9) Columna solitaria (10) Sala Maravillas. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

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